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El contraalmirante Philip Vian, comandante de la Fuerza del Este el Día D

El contraalmirante Philip Vian, comandante de la Fuerza del Este el Día D

El compañero del día D, ed. Jane Penrose. Una selección de trece ensayos separados sobre diferentes aspectos de las tierras del Día D, desde la planificación inicial hasta los monumentos conmemorativos de la posguerra; Este es un excelente trabajo que establece el aterrizaje del Día D firmemente en contexto. Un excelente punto de partida para cualquiera que quiera aprender más sobre Operation Overlord, pero su amplia gama de temas significa que es probable que sea de valor para cualquier persona interesada en el tema. [ver más]


Operación flanqueo


Aviones de combate y bombarderos del Línea infatigable para atacar la refinería de petróleo de Pangkalan Brandan en Sumatra

Operación flanqueo era el término genérico para cuatro ataques aéreos basados ​​en portaaviones de la Flota Oriental británica contra objetivos en Sumatra Occidental durante la Guerra del Pacífico en la Segunda Guerra Mundial.


Convoy se reúne [editar | editar fuente]

Se reforzó la Flota Británica del Mediterráneo, con fuerzas disponibles desde el Océano Índico, para el paso de dos convoyes de Malta simultáneos, uno de Gibraltar (Operación Arpón), el otro de Egipto (Operación Vigorosa). Se enviaron barcos desde Kilindini, Kenia, a Haifa para cubrir el convoy oriental, incluidos los cuatro destructores australianos de clase N HMAS & # 160normando, Napier, Nestor y ejército turco. Estos formaron la séptima flotilla de destructores.

La operacion Vigoroso La fuerza de 11 barcos y sus escoltas zarparon de Haifa y Port Said el 12 de junio, y fueron recibidos al día siguiente frente a Tobruk por el Force A del contralmirante Philip Vian, con siete cruceros ligeros y 17 destructores.

La fuerza de escolta total ahora comprendía ocho cruceros y 26 destructores apoyados por corbetas y dragaminas, y también el antiguo acorazado HMS & # 160.Centurion, que, desarmado entre guerras, había sido reacondicionado con cañones antiaéreos. Dos acorazados británicos se habían hundido en el puerto de Alejandría en diciembre de 1941 (HMS & # 160Reina Elizabeth y Valiente) por hombres rana italianos, por lo que no había ningún acorazado disponible para proporcionar cobertura: Centurion simuló un acorazado encargado. Se desplegaron nueve submarinos como pantalla en Taranto (cuatro más operaban al oeste de Malta).

Aparte de la operación, el destructor británico escolta HMS & # 160Arboleda fue hundido al norte de Sollum tras ser alcanzado por dos torpedos lanzados por el submarino alemán U-77 a las 05:37 del 12 de junio. Murieron dos oficiales y 108 marineros, hubo 60 supervivientes. Ella regresaba de un viaje de suministros a Tobruk, y su pérdida no debería estar relacionada con la Vigoroso operación. & # 911 & # 93


La guerra de mi papá.

Después de su envío a Cameron Barracks en Inverness, se vuelve muy difícil seguir lo que realmente hizo papá en el período previo al Día D. Por cierto, la hora de los aterrizajes se llamó Hora-H. Realmente no es demasiado imaginativo. Los desembarcos del norte de Europa fueron tan secretos que inventaron una categoría adicional de secreto más allá del más alto & # 8216Top Secret & # 8217. Esto era & # 8216Bigot & # 8217 y aparentemente era la forma al revés de & # 8216To Gib & # 8217 que estaba escrito en las órdenes del personal & # 8217 cuando se publicaba para los desembarcos en el norte de África, Operación Antorcha, en la que papá participó. un verdadero pánico por la seguridad en mayo de 1944, ya que el muy popular crucigrama del Daily Telegraph tenía las respuestas de Utah y Omaha y, por supuesto, estos eran los nombres de las playas de American Landing en Normandía. El 2 de junio de 1944 aparecieron dos respuestas sospechosas más, Overlord y Neptune, que por supuesto eran el código de toda la operación y los aterrizajes. El mismo compilador estaba involucrado y el MI5 lo entrevistó muy rápidamente. Se descubrió que era pura coincidencia. Él era un maestro de 54 años y frecuentemente les pedía a sus alumnos de 6º grado que incluyeran palabras y como la escuela había sido evacuada a un área que estaba llena de estadounidenses, le dieron las palabras que les habían escuchado decir.

Los desembarcos del Día D se han retratado en muchas películas y siguen siendo los desembarcos anfibios más grandes jamás realizados. Aunque tal vez te diga algo que tal vez ya sepas, creo que debería dar algunos antecedentes de toda la batalla. La Operación Overlord fue el código para la Batalla de Normandía. La Operación Neptuno fue la parte inicial de la Batalla de Normandía, el transporte de las tropas, los desembarcos y el establecimiento de una cabeza de puente y el primer mes. El desembarco debía ser sobre un tramo de 50 millas de las playas del norte de Normandía. Las 50 millas se dividirían en los sectores occidental y oriental.

El almirante Ramsay en realidad había renunciado a la Royal Naval en 1938, pero Winston Churchill lo convenció de que regresara para ayudar en la guerra que se avecinaba. Estaba a cargo de la Operación Dynamo, que fue la retirada de Dunkerque, donde planeó el rescate de un tercio de un millón de tropas aliadas de las playas. Fue nombrado caballero por este trabajo en 1940. Después de esto, estuvo a cargo de defender la costa de la amenaza de invasión y luego fue Subcomandante de los Desembarcos del Norte de África y Comandante naval de la Fuerza de Tarea Oriental para la invasión de Sicilia. Esto le dio mucha experiencia para su trabajo como Comandante Naval de la Operación Neptuno. Lamentablemente murió cuando su avión se estrelló el 2 de enero de 1945 saliendo de un aeropuerto al suroeste de París para asistir a una reunión con el general Montgomery en Bruselas.


Los planificadores y la tarea desalentadora n. ° 039

Dos semanas después de que los japoneses atacaran Pearl Harbor, el primer ministro Winston Churchill y los jefes de personal británicos llegaron a Washington para reunirse con el presidente Franklin D. Roosevelt y la Junta Conjunta de Estados Unidos, precursora del Estado Mayor Conjunto. Los líderes aliados acordaron una estrategia de "Alemania primero", declarando que una vez que ese país fuera derrotado, podrían volver su atención a Japón. En última instancia, Estados Unidos no se mantuvo del todo fiel al plan, ya que participó en importantes operaciones en el Pacífico antes de la rendición de Alemania. No obstante, en esta —la primera reunión de lo que se conoció como los Jefes de Estado Mayor Combinados—, Estados Unidos y Gran Bretaña acordaron en principio su máxima prioridad de guerra: regresar al noroeste de Europa para derrotar a la Alemania nazi. 1

Sin embargo, llegar allí no sería tarea fácil. La Operación Neptuno, la fase de asalto naval y anfibio de Overlord, la invasión aliada de la Normandía francesa, requeriría un gasto monumental de recursos marítimos. Se necesitarían combatientes de superficie para suprimir los muchos búnkeres y baterías costeras que protegían los sitios de invasión. El número de barcos de desembarco y naves necesarios para transportar una gran fuerza terrestre y su equipo y suministros al continente excedió el inventario actual de los aliados. Las fuerzas aéreas y navales alemanas, incluidos los temidos submarinos, ciertamente intentarían causar estragos en cualquier movimiento importante a través del Canal de la Mancha. Y finalmente, superar los choques doctrinales y de personalidad entre los altos mandos navales estadounidenses y británicos sería una tarea abrumadora. Al final, la Marina de los Estados Unidos y la Marina Real superaron todos estos obstáculos para hacer posible la liberación del noroeste de Europa.

A finales de diciembre de 1941, los aliados se beneficiaron de más de un año de planificación de la invasión a través del Canal. Tras su expulsión del continente a principios de junio de 1940, los británicos habían realizado numerosos estudios sobre el tema. A principios de 1942, esos esfuerzos dieron lugar a Round Up, la primera versión de un plan de invasión a través del Canal, y Sledgehammer, un plan de contingencia para desembarcar tropas en Francia en caso de que la Unión Soviética colapsara repentinamente. Pero las iniciativas a través del Canal se vieron constantemente interrumpidas por la inmediatez de otras operaciones urgentes, como la Operación Antorcha Dieppe Raid en agosto de 1942, los desembarcos de noviembre de 1942 en el norte de África y las invasiones de Sicilia e Italia en 1943. Durante este período, se consideraron muchos planes diferentes para invadir el noroeste de Europa, algunos más factibles que otros. Incluso el Jefe de Estado Mayor del Ejército de los Estados Unidos, el general George C. Marshall y el general Dwight D. Eisenhower, quienes en diciembre de 1943 serían seleccionados como Comandante Supremo Aliado, presentaron sus propias ideas sobre la invasión. 2

Lograr un esquema general

Eventualmente, bajo la guía y dirección de un grupo de altos oficiales militares británicos conocidos como los Comandantes Combinados, estos esfuerzos evolucionaron hacia una serie de apreciaciones o estudios de la viabilidad de un ataque a través del Canal. Una de las conclusiones más importantes a las que se llegó fue que la invasión debía tener lugar en la península de Cotentin, en Normandía, y no en el Pas de Calais, que estaba más cerca de Inglaterra pero más fuertemente defendido que la península. En esta etapa COSSAC (Jefe de Estado Mayor del Comandante Supremo Aliado [designado]) se involucró en la planificación. El precursor de la Fuerza Expedicionaria Aliada del Cuartel General Supremo (SHAEF), COSSAC estaba encabezado por el teniente general británico Frederick Morgan. Combinó todos los esfuerzos anteriores y, debido a las dudas persistentes, volvió a examinar la cuestión de si el lugar de aterrizaje debería ser la península de Cotentin o Pas de Calais. Los mejores planificadores de la invasión llegaron a una solución de compromiso: la costa de Calvados de Normandía. La culminación de los esfuerzos de COSSAC se dio a conocer en el verano de 1943 como el plan de esquema de Overlord. 3

un asalto de tres divisiones con dos divisiones de seguimiento

una reducción significativa de la Luftwaffe a través de una campaña aérea de desgaste aliada: Operación Pointblank

un plan de engaño, que eventualmente se convirtió en Operación Fortaleza, para engañar a los alemanes haciéndoles pensar que los Aliados desembarcarían en el Paso de Calais.

apoyo de fuego naval para reducir las defensas costeras alemanas.

Además, reconoció específicamente que el éxito requeriría que los aliados construyeran sus fuerzas en Francia más rápido de lo que los alemanes podían llevar a cabo con sus fuerzas blindadas, mantenidas en reserva. 4

Ante la insistencia de Churchill, el almirante Sir Bertram Ramsay fue nombrado comandante naval aliado de la Fuerza Expedicionaria (ANCXF), comandante naval general de la Operación Neptuno, en julio de 1943. Un planificador consumado y un riguroso en los detalles, Ramsay participó en los preparativos de casi todos los Royal Operación anfibia de la Armada de Dunkerque a Sicilia. Sus principales subordinados serían los comandantes de la Fuerza de Tarea Naval del Este (ENTF), el Contralmirante de la Marina Real Philip Vian, y la Fuerza de Tarea Naval del Oeste (WNTF), el Contralmirante de la Armada de los Estados Unidos Alan G. Kirk. Sus comandos, a su vez, estarían compuestos por cinco fuerzas de asalto correspondientes a las playas de invasión en Normandía. 5

A pesar de la presencia de personal subordinado para cada fuerza, el personal de ANCXF hizo la mayor parte de la planificación naval en su sede en Londres. Se había realizado una buena cantidad de trabajo preliminar, pero quedaban varias cuestiones operacionales navales sin respuesta. Por ejemplo, ¿cómo iban a lidiar los aliados con las muchas minas que los alemanes habían plantado en el Canal de la Mancha y la importante amenaza de los submarinos y E-barcos del enemigo (torpederos rápidos)? ¿Qué pasos se necesitaban para proteger a las fuerzas de tarea navales de los ataques de la Luftwaffe, y cuál sería el papel de las armadas real y estadounidense en la reducción de las defensas costeras alemanas con disparos? Por último, ¿qué hora del día debería seleccionarse para la hora H, el momento preciso de los aterrizajes iniciales?

Debate sobre el yunque y la nave de desembarco

Uno de los primeros desafíos que enfrentaron los planificadores navales fue determinar la cantidad de sustentación, o transporte anfibio, necesario para llevar las fuerzas terrestres aliadas a las costas de Francia. La Royal Navy calculó que podría respaldar el asalto de tres divisiones del Overlord Outline Plan y el seguimiento de dos divisiones con el número existente de barcos de desembarco, lanchas de desembarco, escoltas y otros activos navales en Inglaterra. El 2 de enero de 1944, el general Bernard Law Montgomery, héroe de El Alamein y líder del Octavo Ejército británico en el norte de África, Sicilia e Italia, llegó a Gran Bretaña como comandante general del 21º Grupo de Ejércitos y comandante general de las fuerzas terrestres de la Operación Neptuno. "Monty" anunció rápidamente a Ramsay, así como a SHAEF, que el frente de la invasión debía duplicarse a 50 millas y que el tamaño de la fuerza de aterrizaje inicial aumentaba a cinco divisiones de asalto con dos para seguir. Esto amplió notablemente los requisitos de elevación de Neptune. 6

Además del repentino aumento en el número de barcos y lanchas de desembarco necesarios para la invasión, el general Eisenhower llegó a Londres el 14 de enero con la intención de continuar con una invasión anfibia planificada del sur de Francia, denominada Operación Anvil, que ocurriría casi simultáneamente. con Overlord. Eso significaba que las naves de desembarco y los barcos del Mediterráneo en los que los planificadores aliados en Inglaterra podrían haber confiado para la invasión a través del Canal recién agrandada no estarían disponibles. 7

Entre principios de enero y mediados de febrero, los planificadores de Inglaterra lucharon con la capacidad de los barcos, las huellas de la fuerza terrestre y las disponibilidades operativas esperadas de las lanchas de desembarco y los barcos. Finalmente se decidieron por la cantidad necesaria de barcos y lanchas de desembarco, pero solo después de que Eisenhower y Marshall acordaron posponer el desembarco en el sur de Francia. Montgomery, a su vez, accedió a reducir el número de vehículos necesarios y otro material para las fuerzas terrestres, y los planificadores eludieron otros requisitos de espacio al sobrecargar las naves de desembarco y, en algunos casos, reasignar parte de la carga de los barcos de asalto a los buques mercantes. 8

Apoyo de fuego naval

Otra cuestión importante era cuántos disparos navales requeriría la invasión. Para determinar la respuesta, los planificadores aliados primero tenían que tener en cuenta los objetivos prioritarios que los disparos necesitarían neutralizar: las formidables baterías de defensa costera alemanas que podían alcanzar las playas de asalto y bombardear buques y transportes anfibios. En segundo lugar, las lecciones de la Armada y el Cuerpo de Infantería de Marina de los EE. UU. En el Pacífico central sugirieron que los bombardeos navales de las defensas costeras debían durar días y, a veces, semanas si las posiciones endurecidas, como los búnkeres, debían ser destruidas. De hecho, el contralmirante Charles Cooke de la División de Planes de Guerra del Jefe de Operaciones Navales dio una presentación al primer ministro Churchill en febrero de 1944 sobre los beneficios de usar acorazados para destruir defensas reforzadas como pastilleros, que la Marina de los EE. UU. Afirmó haber hecho antes. ese mes durante su operación Kwajalein. 9

Para los desembarcos de Normandía, los planificadores navales finalmente decidieron rechazar las lecciones del Pacífico con respecto al apoyo de los disparos navales. Los informes iniciales del asalto anfibio del atolón de Tarawa en noviembre de 1943 indicaron que los disparos navales habían sido ineficaces para destruir las defensas endurecidas en la isla de Betio. A diferencia de los anfibios del Pacífico Central, que concluyeron que se necesitaban bombardeos navales más pesados ​​de mayor duración para solucionar este problema, los planificadores de Normandía decidieron específicamente no intentar destruir las defensas endurecidas. 10

Naturalmente, había diferencias significativas entre operar en el Océano Pacífico frente a una isla y en el Canal de la Mancha, menos profundo y restringido, frente a una costa. Un estudio preliminar realizado en el verano de 1943 sugirió que para destruir las defensas costeras alemanas a lo largo de las playas de invasión, los aliados necesitarían más de 100 combatientes de superficie. 11

El Informe Graham, un estudio encargado por los británicos para analizar los requisitos de apoyo a los disparos navales, concluyó que, dados los recursos disponibles, era mejor que los aliados intentaran aturdir a los defensores alemanes con un aluvión repentino y masivo de disparos navales y luego asaltar rápidamente las playas. antes de que el enemigo pudiera recuperarse. El fracaso de los aliados para destruir efectivamente la fortaleza italiana en la isla de Pantelleria, cerca de Sicilia, con un bombardeo aéreo en junio de 1943 sugirió que demoler las defensas endurecidas requería tiempo y recursos que las fuerzas estadounidenses y británicas no tenían. 12

Los planificadores y comandantes del ejército que habían sido testigos de la incapacidad de la artillería para destruir objetivos fijos y endurecidos durante la Primera Guerra Mundial se inclinaron a estar de acuerdo con esas conclusiones. La principal preocupación que prácticamente eliminó el requisito de un bombardeo prolongado fue la importancia de la sorpresa táctica. Pasar horas, y mucho menos días, golpeando las defensas costeras alemanas, algunas de las cuales eran casamatas de hormigón armado de 11,5 pies de espesor, habría llevado a los aliados a perder la carrera para reunir fuerzas en Normandía. 13

El personal de ANCXF concluyó a partir de un estudio realizado en diciembre de 1943 que el número de combatientes de superficie necesarios para aturdir a los defensores en las fortificaciones costeras alemanas era aproximadamente equivalente al número de baterías de defensa que podrían abarcar las playas de invasión de Normandía. Además, algunos de los buques, así como las lanchas de desembarco armadas con artillería y cohetes, también podrían saturar los emplazamientos de cañones abiertos y otras defensas "más ligeras" con fuego naval. Se reservarían barcos adicionales, principalmente acorazados, para apoyar a las fuerzas terrestres que maniobran en tierra. Finalmente, como medida adicional, las fuerzas aéreas aliadas bombardearían las defensas de la playa justo antes de la hora H. 14

Control táctico de aeronaves

En el momento de los asaltos de Tarawa, la Armada y el Cuerpo de Infantería de Marina de los EE. UU. Estaban alabando la concesión del control centralizado de los aviones tácticos de una invasión a un personal de la Armada ubicado en el buque insignia del grupo de trabajo anfibio. Este método fue muy eficaz en las campañas del Pacífico Central pero fue rechazado por los planificadores navales. 15

Por numerosas razones, la Fuerza Aérea Expedicionaria Aliada (AEAF) en Inglaterra ejerció el control de todos los aviones tácticos aliados involucrados en la invasión de Normandía. Primero, los comandantes mediterráneos habían otorgado a las fuerzas aéreas aliadas control táctico en tierra durante las operaciones combinadas angloamericanas desde las campañas del norte de África y continuando con las operaciones en Sicilia e Italia. Como comandante supremo del Mediterráneo, el general Eisenhower había discutido repetidamente esta cuestión con el vicealmirante H. Kent Hewitt, el comandante de las fuerzas navales estadounidenses en aguas del noroeste de África, pero decidió a favor del control centralizado de las fuerzas aéreas aliadas. Dado que muchos de los mismos planificadores y comandantes involucrados en las operaciones del Mediterráneo estaban ahora a cargo de los desembarcos de Normandía, no vieron ninguna razón para cambiar el mando y control del apoyo aéreo que les había convenido en el Mediterráneo. dieciséis

En segundo lugar, las misiones que volarían los aviones tácticos estadounidenses y británicos el Día D se extendieron mucho más allá de la protección de las fuerzas de tarea anfibias, que era la principal preocupación de la Marina de los EE. UU. Muchos aviones llevarían a cabo misiones de interdicción en las profundidades del territorio francés, mientras que otros serían asignados para interceptar cohetes V-1 y atacar sus sitios de lanzamiento (Operación Ballesta). En tercer lugar, ni la Marina de los EE. UU. Ni la Royal Navy tenían un buque insignia que pudiera gestionar los sólidos requisitos de comunicaciones necesarios para controlar miles de aviones.

Una razón final y quizás la más importante por la que la AEAF debería controlar todos los aviones tácticos era que los aviones aliados despegarían de cientos de aeródromos en Inglaterra y volarían diariamente muchas misiones diferentes. Tenía más sentido centralizar el control de todos los aviones desde un cuartel general de las fuerzas aéreas aliadas en algún lugar de Inglaterra. Para abordar la preocupación de las armadas de que haya un medio para dirigir la cobertura de los cazas sobre las fuerzas de tarea navales si los aviones alemanes los atacaran, ANCXF y AEAF desplegarían licitaciones en dirección de combate (FDT): tres LST especialmente equipados, uno estacionado en la Tarea Occidental. Área de la fuerza, una en el área este y otra en el medio del Canal, capaz de comunicarse entre los comandantes de la fuerza de tarea naval y el Cuartel General Avanzado AEAF en Uxbridge, Inglaterra, que era responsable de enviar aviones tácticos a Francia. 17

Operaciones portuarias y convoyes

Para el Día D y en los días siguientes, los Aliados tendrían que ejecutar una de las operaciones de descarga, escolta y convoy más complejas jamás emprendidas. Esto se debió en parte a que no había puertos de gran escala a lo largo del tramo de costa que estaba siendo invadido (la captura de Cherburgo en la punta de la península de Carentan fue un objetivo inicial clave). Para la descarga de tropas, vehículos y carga, los barcos de desembarco y las embarcaciones tendrían que llegar a la playa, o los barcos tendrían que atracar en puertos artificiales transportados y remolcados a través del Canal.

Debido a que cientos de barcos de suministros de diferentes tipos estarían viajando de un lado a otro entre Francia e Inglaterra, las armadas aliadas necesitaban rastrear qué barcos iban a qué destinos para asegurarse de que los suministros y refuerzos llegaran donde se necesitaban. Los planificadores navales idearon un sistema para hacerlo basándose en sus experiencias en la Operación Antorcha. Se pintaron cuatro letras en el casco de cada barco de convoy de carga, indicando el país de salida, el destino, el tipo de convoy, si un barco se había unido a un convoy que ya se dirigía a su destino y si el convoy se había dividido en dos grupos. Esto permitió a los observadores del Canal alertar a los puertos de Inglaterra de la inminente llegada de ciertos tipos de barcos, lo que a su vez facilitó la gestión del tráfico portuario. 18

Los puertos designados por los aliados desde el río Támesis alrededor del sur de Inglaterra hasta el canal de Bristol se utilizarán específicamente para el desarrollo de la invasión. Los puertos al este de Southampton estaban reservados para las tropas y el equipo británicos, mientras que los del oeste de Southampton apoyaban a las tropas y el equipo de los EE. UU. La propia Southampton y el puerto cercano de Poole eran instalaciones de apoyo conjuntas entre Estados Unidos y Gran Bretaña. En los viajes de regreso, se ordenó a los LCT y LST que utilizaran los mismos "duros" de los que habían salido de Inglaterra. Los buques mercantes debían precargarse antes del Día D y navegar directamente desde sus puertos a lo largo del Támesis y el Canal de Bristol hasta sus destinos en Francia en D + 1 y D + 2. 19

Los planificadores tuvieron que coordinar con precisión el proceso de alimentación de los buques mercantes que regresaban a los puertos recientemente desocupados por las fuerzas de asalto naval y de seguimiento. Para lograr estas tareas, ANCXF creó un Cuartel General de Mantenimiento de la Fuerza, así como organizaciones especiales que coordinaban las operaciones de remolcadores.

Cuándo establecer la hora H y otras preguntas

El problema más fastidioso al que se enfrentaban los planificadores aliados era a qué hora fijar la hora H. Las preferencias y requisitos de los distintos tipos de unidades de invasión ayudaron a dar forma a su respuesta. Los timonel de las embarcaciones de desembarco deseaban una marea alta o creciente para que cuando descargaran tropas sus barcos no se quedaran varados en la playa. Las Unidades de Demolición de Combate Naval preferían una marea baja y descendente para que tuvieran el máximo tiempo para destruir los obstáculos de la playa antes de que se sumergieran. Una marea alta haría, y eventualmente lo hizo, casi imposible eliminar estas obstrucciones. Al necesitar visibilidad para bombardear las defensas costeras, los artilleros de la marina y los bombarderos de la fuerza aérea preferían una hora H después del amanecer. Y finalmente, los comandantes de las tropas de asalto querían una marea alta porque dejaría menos playa para que sus hombres cargaran mientras disparaban morteros, ametralladoras y otras armas pequeñas.

El factor decisivo final que anuló todas las consideraciones fue el requisito del general Montgomery de que la invasión tuviera dos mareas altas completas el día D para garantizar que los LST pudieran descargar la máxima cantidad de personal y material en las playas antes de que los blindados alemanes llegaran a la escena. 20

Teniendo en cuenta todos estos factores, los planificadores llegaron a la conclusión de que la hora H menos problemática debería ser un compromiso: 40 minutos después del amanecer, lo que también sucedió tres horas después de la marea baja. Eso significaba que la hora H serían las 06:30 en las dos playas estadounidenses y, debido a las diferentes condiciones de las mareas, aproximadamente una hora más tarde en las tres playas de asalto británicas. Los LST obtendrían dos mareas altas, los buques de guerra y los bombarderos tendrían visibilidad para atacar las defensas costeras, y las unidades de demolición tendrían una breve ventana para despejar caminos a través de los obstáculos de la playa y las minas antes de que la marea entrante los cubriera.

Además de estos requisitos, el personal naval tuvo que resolver una amplia gama de otros problemas navales tácticos. ¿Cómo iban a coordinar los aviones que volaban desde Inglaterra para que sirvieran como observadores aéreos para los buques de apoyo a los disparos navales? Un desafío de ingeniería significativo fue determinar cómo mover los grandes puertos artificiales a través del Canal y dónde ubicarlos en las playas de Normandía. Cómo proteger las fuerzas de tarea navales y los convoyes de los submarinos y las amenazas de superficie fue otro problema irritante. Finalmente, una de las tareas más abrumadoras fue la coreografía del movimiento de las lanchas de desembarco en las áreas de asalto. ¿En qué orden deberían llegar los diferentes tipos de embarcaciones a las playas? ¿Qué tan rápido deben proceder? ¿A qué distancia deben estar espaciadas la embarcación y las olas de los barcos?

El plan operativo de Neptuno

A fines de febrero, el almirante Ramsay emitió el plan naval detallado de la invasión, que estaba destinado a ser una guía general para el personal de ANCXF y los comandantes de la fuerza de tarea y de la fuerza de asalto mientras comenzaban la planificación y la resolución detallada de problemas. ANCXF siguió el 10 de abril con la publicación de las órdenes operativas finales de Neptune, que se dividieron en 22 secciones separadas y comprendían más de 1.000 páginas, incluidos apéndices y gráficos. El plan, que especificó el movimiento de las fuerzas de asalto y los buques de apoyo naval en detalle, ha sido aclamado por el historiador militar británico Correlli Barnett como un "ejercicio minucioso y brillantemente exitoso en la predeterminación operativa". 21

Después del Día D, la Marina de los EE. UU. Se quejó de que las órdenes eran demasiado rígidas y no le daban a los comandantes de la fuerza de tarea y de la fuerza de asalto ningún espacio para tomar la iniciativa. La Royal Navy, sin embargo, respondió que para una operación tan compleja como Neptune, el movimiento de todos los componentes navales debía especificarse en las órdenes operativas de ANCXF. El hecho de que cualquiera de las fuerzas navales no se moviera exactamente donde se les ordenó, exactamente en el momento adecuado, habría tenido un efecto catastrófico en la invasión. Cualquiera que sea la verdad sobre el terreno, el plan de la Operación Neptuno puso en marcha una de las invasiones anfibias más grandes y complejas jamás emprendidas. 22


1. Acta de la reunión de los jefes de personal combinados, 24 de diciembre de 1941, Acta de la reunión de los jefes de personal combinados, RG 216, Administración de Archivos y Registros Nacionales, College Park, MD (en lo sucesivo, NARA).

2. "Planificación inicial para un ataque a través del canal", Registros del Estado Mayor General y Especial del Departamento de Guerra, RG 165, NARA Dwight D. Eisenhower, Cruzada en Europa (Garden City, Nueva York: Doubleday, 1955), pág. 47.

3. "Operaciones ofensivas en Europa", Apreciación combinada del planificador del personal, 3 de abril de 1942, Apreciaciones e informes de los comandantes combinados, RG 331, NARA y actas de la reunión de comandantes combinados, 30 de septiembre de 1942, Planes y apreciaciones operacionales, NARA.

4. Plan general y reconocimiento de la operación "Overlord", 30 de julio de 1943, Planes operativos y apreciaciones, RG 331, NARA.

5. David G. Chandler y James Lawton Collins Jr., eds., La enciclopedia del día D (Nueva York: Simon & amp Schuster, 1994), Andrew Lambert, "Bertran H. Ramsay", págs. 449-51 David Brown, "Philip Vian", págs. 584-85 John C. Reilly Jr., "Alan G. Kirk ", págs. 331-32.

6. Bertram Ramsay, Año del Día D: El diario de 1944 del almirante Sir Bertram Ramsay, Robert W. Love y John Major, eds. (Hull, Inglaterra: University of Hull Press, 1994), págs. 4-5.

8. Ibíd, p. 30 Stephen Ambrose, El comandante supremo: los años de guerra del general Dwight D. Eisenhower (Nueva York: Doubleday, 1970), pág. 358 Robert Coakley y Richard Leighton, Logística y estrategia global, 1943-5 (Washington, DC: Oficina de Imprenta del Gobierno de los Estados Unidos, 1968), págs. 335-6.

9. Minuto del Primer Ministro Winston Churchill al Primer Lord del Mar, 20 de febrero de 1944, SHAEF Overlord-Anvil Planning Records, RG 331, NARA.

10. Gordon Harrison, Ataque de canal cruzado (Washington, DC: Oficina del Jefe de Historia Militar, Departamento del Ejército, 1951), págs. 192-3.

12. "Informe sobre la Operación Neptuno", vol. 1, págs.62, 66, ANCXF Operation Neptune Reports, Joint Forces Staff College Library, Norfolk, VA (en adelante citado como JFSCL) Bertram Ramsay, Año del día D, pag. 51.

13. Christopher Yung, Gators of Neptune: Planificación naval anfibia para la invasión de Normandía (Annapolis, MD: Naval Institute Press, 2006), pág. 78 "Informe sobre la Operación Neptuno", vol. 1, pág. 66, JFSCL.

14. Anexo C, Adjunto No. 3 de la carta de ANCXF al Almirantazgo, Carta No. 128 / x / 0672, 9 de diciembre de 1943, Correspondencia ANCXF, RG 313, NARA.

15. "Operaciones anfibias durante el período de agosto a diciembre de 1943", Informe COMINCH P-001, 22 de abril de 1944, 2-13, Informes COMINCH, Estantes de materiales publicados de la Segunda Guerra Mundial, JFSCL.

16. Arthur Tedder, Con prejuicio: las memorias de guerra del mariscal de la Royal Air Force, Lord Tedder (Boston: Little, Brown, 1967) Vincent Orange, Coningham: una biografía del mariscal del aire Sir Arthur Coningham (Londres: Methuen: 1990) y Wesley Craven y James Cate, eds., Europa: Torch to Pointblank, agosto de 1942 a diciembre de 1943, vol. 2 de las Fuerzas Aéreas del Ejército en la Segunda Guerra Mundial (Chicago: University of Chicago Press, 1949), págs.28-9 Dwight D. Eisenhower, Los documentos de Dwight David Eisenhower, vol. 3, los años de guerra (Baltimore, MD: Johns Hopkins University Press, 1970), págs. 1437-38. Los siguientes comandantes superiores estuvieron involucrados en los desembarcos del norte de África y el Mediterráneo y en la invasión de Normandía: el general Dwight Eisenhower, el almirante Sir Bertram Ramsay, el general Bernard L.Montgomery, el teniente general Omar Bradley, el mariscal del aire Sir Arthur Tedder, el mariscal del aire Sir Arthur Coningham , El contralmirante Philip Vian, el contralmirante Alan G. Kirk, el contralmirante John L. Hall y el contralmirante Don P. Moon.

17. "Operaciones anfibias: invasión del norte de Francia, grupo de trabajo occidental", septiembre de 1944, 3-1, informes COMINCH, JFSCL http://www.history.navy.mil/library/online/comnaveu/comnaveu-7.htm .

18. Christopher Yung, Caimanes de Neptuno, pag. 140.

19. Ibíd. Oficina del Comandante Naval Aliado, Fuerza Expedicionaria, "Operación Neptuno — Órdenes Navales (Título Corto ON)", 10 de abril de 1944, Órdenes Navales de la Operación Neptuno ANCXF, Estantes de Archivos Operacionales de la Segunda Guerra Mundial, JFSCL.

20. Bernard Montgomery, Normandía al Báltico (República Federal de Alemania: Servicio de Imprenta y Papelería, Ejército Británico del Rin, 1946), pág. 32 ver también Adrian Lewis, Playa de Omaha: una victoria imperfecta (Chapel Hill, NC: University of North Carolina Press, 2001), pág. 150.

21. Oficina del Comandante Naval Aliado, Fuerza Expedicionaria, "Operación Neptuno", 10 de abril de 1944, JFSCL Correlli Barnett, Involucrar al enemigo más de cerca: la Royal Navy en la Segunda Guerra Mundial (Nueva York: W.W. Norton, 1991), pág. 797.

22. Ver Alan G. Kirk, "Reminiscences", Colecciones de Historia Oral, Centro Histórico Naval, Rama de Archivos Operativos, Washington, DC, p. 261 para la perspectiva estadounidense sobre el plan operativo. Véase también Kenneth Edwards, Operación Neptuno (Londres: Albatross, 1947), pág. 35. Para la opinión de Ramsay, véase "Informe sobre la Operación Neptuno", vol. 1, 6, JFSCL.

Christopher D. Yung es el autor de Gators of Neptune: Planificación naval anfibia para la invasión de Normandía (Annapolis, MD: Naval Institute Press, 2006). Analista de investigación senior en el Centro de Análisis Navales, obtuvo su Ph.D. en la Escuela de Estudios Internacionales Avanzados de la Universidad Johns Hopkins.

Glosario de Operación Neptuno

Fuerza Aérea Expedicionaria Aliada de la AEAF

ANCXF - Comandante naval aliado, Fuerza expedicionaria

COSSAC-Jefe de Estado Mayor, Comandante Supremo Aliado

SHAEF-Cuartel General Supremo Fuerza Expedicionaria Aliada

LCA-Landing craft, versión británica de asalto del LCVP

LCI-Landing craft, infantería

LCI (L) -Barco de desembarco, infantería (grande)

Embarcación de desembarco LCM, mecanizada

LCT (R) - Lancha de desembarco, tanque (cohete)

LCVP-Lancha, vehículo y personal de desembarco comúnmente conocido como bote Higgins

Anvil-El nombre original de la invasión aliada del sur de Francia cambió más tarde a Dragoon

Operación aérea Crossbow-Allied para atacar sitios de lanzamiento de cohetes V-1

Componente Neptuno-Naval de Overlord

Invasión de los Aliados Supremos del noroeste de Europa

Pointblank-EE. UU. y ofensiva de bombarderos británicos para aplastar a la Luftwaffe y las industrias relacionadas con la aviación de Alemania

Antorcha-noviembre de 1942 Invasión aliada del noroeste de África

Los comandantes navales contenciosos

Las dos personalidades más importantes en el desarrollo del plan naval de la Operación Neptuno fueron el Almirante Sir Bertram Ramsay, Comandante Naval Aliado, Fuerza Expedicionaria, y el Contralmirante Alan G. Kirk, comandante de la Fuerza de Tarea Naval Occidental (EE. UU.). Los dos oficiales tuvieron un comienzo difícil cuando en el otoño de 1943 Ramsay informó a Kirk que su intención era que Kirk sirviera como coordinador principal de las fuerzas navales estadounidenses estrictamente dentro de una estructura de mando de la Royal Navy; en otras palabras, se esperaba que Kirk no mandar nada.

Aprovechando su larga amistad con el Primer Lord del Mar, el almirante Sir Andrew Cunningham, el almirante estadounidense se quejó de que veía su papel como comandante operativo, dirigiendo los barcos, las lanchas de desembarco, las bases y el personal de la Armada de los EE. UU. Al final, la creciente cantidad de activos navales estadounidenses que respaldan a Neptune requirió un comando y un arreglo organizativo similar a la visión de Kirk, sin embargo, este intercambio irritable inicial fue un presagio de lo que vendrá.

Las diferencias doctrinales tensaron aún más la relación de los dos oficiales. Para la Marina de los EE. UU., Los aterrizajes deben realizarse de acuerdo con las lecciones aprendidas en las campañas del Pacífico Central, particularmente en áreas como el control de aeronaves y la duración del bombardeo de las defensas costeras. Ramsay tendía a rechazar tales sugerencias de Kirk y su personal.

La relación se agrió hasta el punto de que hay alguna evidencia que sugiere que Ramsay intentó que Kirk fuera relevado y enviado de regreso a los Estados Unidos. El almirante Harold Stark, comandante de las Fuerzas Navales de EE. UU. En Europa, envió un mensaje al Jefe de Operaciones Navales, el almirante Ernest King, varias semanas antes de la invasión, insinuando que Kirk debería ser relevado por el bien de las relaciones angloamericanas. King consideró brevemente la solicitud antes de decidir que era demasiado tarde para hacer un cambio tan significativo.

Las personalidades en conflicto fueron, al menos en parte, las culpables de la mala relación de los comandantes. Algunos de los contemporáneos de Kirk lo acusaron de ser un "showman" y demasiado ambicioso. Ramsay, por otro lado, ha sido descrito como muy inflexible y rígido. Más allá del estilo y el temperamento, la mayoría de los enfrentamientos entre oficiales se debieron a diferencias sustanciales de opinión sobre cómo se debían realizar las operaciones anfibias.

La tensión que surgió de estos desacuerdos se agravó cuando se produjeron importantes reveses en el proceso de preparación de la invasión. Eso fue lo que sucedió cuando los E-boats alemanes penetraron las defensas de la Royal Navy en abril de 1944, interceptaron LST estadounidenses que realizaban ejercicios en Slapton Sands, Inglaterra, hundieron dos y dañaron uno de los barcos, matando a más de 700 soldados y marineros. Más tarde, Kirk culpó al acuerdo de comando y control de Ramsay en el que se asignaron los comandos domésticos de la Royal Navy para proteger a las fuerzas estadounidenses que realizaban los ejercicios.

A principios de mayo de 1944, el general Dwight D. Eisenhower se enteró de que Kirk había insistido en un bombardeo naval de botes eléctricos en el puerto de Cherburgo, pero que Ramsay lo había rechazado. El comandante británico estuvo cerca de relevar a Kirk por insubordinación, pero lo pensó mejor y, en cambio, simplemente resolvió el problema con Eisenhower.

Sin embargo, una semana después, el conflicto entre los dos almirantes estalló cuando durante la presentación final del plan de invasión ante el rey Jorge VI, el primer ministro Winston Churchill y Eisenhower, Kirk dio a entender que los arreglos de mando no estaban claros. Ni Churchill ni el rey estaban complacidos con la crítica de la última hora. Ramsay reservó el lenguaje más mordaz para su diario, escribiendo que Kirk "me está dejando asombrado por su obstinada estupidez".

A pesar de estos incidentes, Ramsay y Kirk lograron mantener sus relaciones lo suficientemente positivas como para planificar y ejecutar con éxito la parte naval de la invasión de Normandía. Después de la operación, los dos se llevaron bastante bien, cooperando mientras los Aliados avanzaban hacia Alemania. Cuando Ramsay murió trágicamente en un accidente aéreo en enero de 1945, Kirk fue nombrado comandante naval aliado de la fuerza expedicionaria temporalmente.


Abril de 1942 Océano Índico alternativo

En este caso, AIUI es indomable y furioso. Me preocuparía la fragilidad y las piernas muy cortas de los Furious ancianos y de complexión escasa (6.000 ni a 20 nudos). http://www.fleetairarmarchive.net/ships/FURIOUS.html

Los portabebés IJN pueden ser portabebés como usted sugiere, pero creo que cada uno puede transportar tantos aviones como Indomitable.

Zheng He

Zheng He

2100 horas, 1 de agosto de 1942, mar Mediterráneo, 200 millas al sureste de Heraklion, Grecia - El grupo de trabajo de portaaviones de la Flota del Mediterráneo había llegado a su punto de lanzamiento al sureste de Creta sin ser detectado por el enemigo. Afortunadamente para los británicos, los tres submarinos italianos que patrullaban en el Mediterráneo oriental estaban a 300 millas al oeste y las nubes bajas habían impedido su detección por reconocimiento aéreo enemigo. Irónicamente, justo después de las 1600 horas, un Ju-86 de alto vuelo de Fliegerkorps X voló directamente sobre el grupo de trabajo, pero no pudo detectar a los portaaviones. Dos Martlets en patrulla aérea de combate intentaron interceptar al intruso de alto vuelo, pero no lo hicieron, lo que probablemente fue para mejor, ya que una interceptación exitosa podría haber revelado la posición del grupo de trabajo.

El comandante del grupo de trabajo, el contralmirante Philip Vian, se consideró afortunado. Cuando el radar detectó el avión de reconocimiento, consideró hacer retroceder al grupo de trabajo como le permitían sus órdenes, pero tenía el presentimiento de que no fueron detectados ya que el avión enemigo continuó su curso hacia el sureste y salió volando de los alcances del radar.

A las 21.00 horas, los transportistas HMS Ilustre y HMS Hermes se volvió hacia el viento y lanzó un total de 26 torpederos Swordfish, dos equipados con bengalas y el resto con cuatro bombas de 250 libras cada uno. Su objetivo era el aeródromo de Heraklion en Creta.

Mientras los portaaviones lanzaban sus aviones de ataque, un total de 24 B-24 Liberators despegaron de bases en Palestina. Estos incluyeron 12 aviones de la RAF del Escuadrón No. 160 y 12 aviones estadounidenses del 343 ° Escuadrón de Bombardeo Pesado y el Destacamento Halverson. El ataque es la primera misión de combate de algunas de las tripulaciones aéreas estadounidenses, en el teatro durante menos de 10 días. Los B-24 británicos tienen la tarea de atacar el aeródromo de Maleme y los estadounidenses Kastelli.

Los aviones llegan a sus objetivos entre las 23.00 horas y la medianoche, atrapando a los defensores alemanes más o menos desprevenidos. El pez espada bombardea a sus objetivos con varias bombas a lo largo del aeródromo mientras destruye o daña varios Ju-88. Los B-24 tienen menos éxito con sus tácticas de bombardeo nocturno, aunque los británicos dañan o destrozan algunos Ju-52 en Maleme, mientras que en Kastelli los estadounidenses destruyen algunos Ju-88 y un Bf-109. Como estaban usando bombas más pesadas (500 libras en lugar de 250 libras), los B-24 causan un daño mayor a las pistas de aterrizaje en Maleme y Kastelli. Un B-24 estadounidense es derribado mientras otro se estrella al aterrizar en su base en Lydda, Palestina. Dos peces espada no regresan a los transportistas.

Los peces espada sobrevivientes regresan al grupo de trabajo y se recuperan a las 0200 horas y poco después Vian tiene sus barcos navegando hacia el sureste a 20 nudos.

El ataque contra los aeródromos de Creta representó un comienzo de operaciones intensificadas por parte de la Fuerza Aérea del Desierto Occidental contra objetivos en el Mediterráneo Oriental y la Cirenaica diseñado para suprimir las capacidades del Eje en el área y engañar a los alemanes e italianos haciéndoles creer que una operación más grande está en camino. la vista.


Obituario: Comandante Arthur Stanley Storey (1909 & # 8211 1995)

Arthur Stanley Storey tenía 13 años cuando fue seleccionado para ingresar al Royal Australian Naval College en 1923 como uno de los 12 cadetes guardiamarinas. Sus compañeros se apresuraron a notar que sus iniciales proporcionaron una base fácil para el apodo & # 8220Donk & # 8221. Fue una medida temprana del hombre que adoptó felizmente el seudónimo para usarlo en toda compañía por el resto de su vida.

Sus logros académicos, deportivos y profesionales en el Naval College fueron sobresalientes e incluyeron el premio King & # 8217s Medal por porte caballeroso, carácter, buena influencia entre sus compañeros y cualidades de oficial. Después de graduarse en 1926, se trasladó al Reino Unido para recibir más formación en tierra y mar como Guardiamarina y Subteniente.

Regresó a Australia a finales de 1930 para servir en el crucero pesado HMAS Australia como teniente. A mediados de 1934 regresó a Inglaterra para recibir formación como especialista en artillería. El período 1937-1938 lo vio servir en HMA Ships Canberra y Australia.

Con la amenaza de guerra con Alemania que se avecinaba en 1939, fue enviado al Reino Unido para ayudar a tripular la creciente Royal Navy. Poco después del estallido de la guerra, fue designado para el nuevo crucero ligero, HMS Naiad, como oficial de artillería con el rango de teniente comandante. Después del servicio en el Atlántico y el Ártico, la Náyade fue enviada para reforzar la Flota del Mediterráneo en la entrada de Italia en la guerra a mediados de 1940. Allí se convirtió en el buque insignia del 15 ° Escuadrón de cruceros con la bandera del contralmirante Philip Vian con Donk como escuadrón. Oficial de artillería.

A fines de 1941, después de muchas acciones y pérdidas navales, el 15 ° Escuadrón de cruceros de 3 cruceros ligeros era la principal fuerza de combate de superficie que quedaba en el Mediterráneo oriental. En diciembre de 1941, el Escuadrón y su escolta de 6 destructores lucharon contra un convoy de suministros a través de Malta frente al constante ataque aéreo diurno y el intento de intervención de una fuerza italiana de 3 acorazados, 3 cruceros pesados ​​y destructores de escolta. Un intento de reforzar el Escuadrón con el HMS Cleopatra en marzo de 1942 resultó en la llegada exitosa del Cleopatra pero el hundimiento del Naiad por un submarino alemán.

Llevándose a Donk con él, el almirante transfirió su bandera a Cleopatra. En una semana, el Escuadrón y 11 destructores partieron nuevamente en apoyo de otro convoy a Malta. Además del ataque aéreo constante a la luz del día, la fuerza rechazó un ataque decidido de una fuerza de superficie italiana de un acorazado, 3 cruceros y 10 destructores. El almirante Lord Cunningham describió más tarde esta acción como & # 8220 una de las acciones navales más brillantes de la guerra, si no la más brillante & # 8221.

Por su parte, Donk fue galardonado con una barra de la Cruz de Servicio Distinguido otorgado por sus servicios en HMS Naiad.

Después de 3 años de servicio marítimo constante, regresó a Australia, donde pasó 18 meses de servicio en tierra en el rango de Comandante. A mediados de 1944 fue designado para HMAS Australia en el estado mayor del Comodoro al mando del Escuadrón Australiano. Durante las acciones de Leyte y Lingayen en Filipinas, Donk sobrevivió a seis ataques Kamikaze.

Comandante A.S. Storey, DSC and Bar, RAN Rtd, junio de 1995. (Foto & # 8211 A. Zammit)

En marzo de 1945, a petición especial del Vicealmirante Sir Phillip Vian, al mando del 1er Escuadrón de Portaaviones de la Flota Británica del Pacífico, Donk se unió al HMS Indomitable como miembro del personal de operaciones del Almirante & # 8217. Aquí, durante las operaciones aéreas contra las islas de origen japonesas, Donk experimentó 2 ataques Kamikaze más y, después de transferirse con la bandera al HMS Formidable, su noveno ataque. Tan pronto como terminó la guerra, Donk fue llamado a asumir el cargo de Oficial Ejecutivo en HMAS Australia. Antes de asumir su cargo, su nombramiento fue cambiado a Director de Inteligencia Naval en Melbourne. Después de dos años y medio en tierra, fue destinado al mando del destructor HMAS Bataan.

En abril de 1949, Donk renunció a su cargo, un evento que conmocionó a sus compañeros y a todos los que lo conocían, particularmente porque su ascenso a Capitán en junio de 1949 se esperaba con confianza. A lo largo de sus 26 años de servicio naval, su desempeño solo puede considerarse ejemplar. Su historial de servicio oficial es una lista interminable de superlativos al describirlo. Quizás fue significativo que después de dejar el Naval College pasara apenas 4 años de servicio en tierra en Australia.


Contralmirante Philip Vian, comandante de la Fuerza del Este el Día D - Historia

Mientras buscaba material de investigación sobre el HMS Nigeria, me sorprendió descubrir que al final de la Segunda Guerra Mundial la tripulación del HMS Nigeria creó su propia publicación sobre el barco titulada "Revista HMS Nigeria". Este fue un solo volumen de 64 páginas, editado por J.W. Aubrey e impreso por R. I. Severs, Ltd. de Cambridge en 1946. Este trabajo fue escrito por miembros de la tripulación y documenta las acciones del HMS Nigeria durante la Segunda Guerra Mundial. Es una publicación de tapa blanda y tiene varias placas de fotos. Aproximadamente la mitad del trabajo documenta la historia de HMS Nigeria, que se puede ver a continuación.

Una vez que me di cuenta de que existía este trabajo, busqué en Internet durante varios meses sin éxito y, por pura suerte, una copia salió a la venta en eBay. El trabajo incluía una carta de los editores a la Sra. D. E. Britten (de Chessington, Surrey), con fecha del 28 de noviembre de 1960, informándole que cualquier reimpresión del trabajo sería prohibitivamente costosa ya que el tipo se había dividido hace mucho tiempo. Se le proporcionó la última copia en su poder, que es lo que compré. Puede encontrar una copia de la carta antes mencionada aquí).

REVISTA HMS NIGERIA

BREVE HISTORIA DEL HMS NIGERIA

El siguiente es un breve relato de los eventos más importantes en la historia de H.M.S. Nigeria.

H.M.S. NIGERIA fue construida por los Sres. Vickers Armstrong Ltd., en Newcastle. Se invitó a un jefe nigeriano a bautizar el barco en su botadura, lo que hizo, con la debida ceremonia, y vistiendo su túnica de estado. Luego se presentó al barco una campana de plata, debidamente inscrita, en nombre del pueblo de Nigeria. Fue comisionada el 3 de septiembre de 1940 por el Capitán J. G. L. Dundas, Royal Navy, y sus juicios se completaron el 23 de septiembre de 1940.

Después de trabajar, NIGERIA se convirtió en parte del Décimo Escuadrón de Cruceros y fue buque insignia del Escuadrón en varios períodos. Estuvo basada en Plymouth por un corto tiempo a principios de 1941, actuando como parte de la fuerza que operaba en el Canal. Además de disparar a los aviones enemigos a distancia, el primer trabajo real del barco se produjo el 28 de agosto, cuando, en compañía de cuatro destructores, se dirigió al norte hasta el cinturón de hielo para capturar un arrastrero enemigo que informaba sobre el clima. La operación tuvo éxito y se cree que fue la primera vez en esta guerra que barcos de la Royal Navy penetraron tan al norte. Cuando se tomó Spitzbergen, un millar de rusos fueron trasladados al buque de transporte EMPRESA DE CANADÁ y escoltados por NIGERIA hasta el Arcángel. Esto fue seguido por un bombardeo de Bear Island, donde dos noruegos fueron despegados y el W / T destruido. NIGERIA llevó a cabo varias Patrullas del Norte, dos veces proporcionando cobertura para operaciones de colocación de minas, y también escoltó convoyes a Rusia, trabajando en cooperación con unidades de la Flota rusa. Durante estas numerosas tareas de escolta por encima del círculo polar ártico, los convoyes en su conjunto fueron sometidos continuamente a bombardeos y ataques con torpedos de aviones enemigos. NIGERIA sufrió varios accidentes, pero no sufrió daños.

Es interesante notar que durante el viaje inicial del barco a Spitzbergen, se dio una conferencia en la que se afirmó que ningún buque de guerra británico había estado en Spitzbergen desde los días de Nelson.

El barco pasó algunas semanas basado en Murmansk y su tarea consistía en reunirse con los convoyes entrantes y escoltarlos a través de la ensenada de Kola. En ese momento, los rusos todavía sospechaban mucho de Gran Bretaña. Algunos de los oficiales del barco decidieron que les gustaría esquiar, pero les dijeron que no podían tomar prestados esquís, ya que no eran suficientes para el ejército ruso. Sin embargo, pronto se descubrió que el tendero produciría tantos pares de esquís como quisiera, se cruzó con el paquete mágico de veinte cigarrillos de Player. Sus intentos fallidos de esquiar atrajeron a grandes multitudes de espectadores que se rieron a carcajadas ante sus payasadas. Los rusos pronto se convencieron de que no podía haber ningún engaño en estos británicos, y comenzó una cálida amistad. Estuvieron entretenidos a bordo y se alegraron mucho cuando se pidió a su coro que cantara, lo que hicieron, ¡magníficamente!

Si una amistad duradera con la U.R.S.S. es ahora un hecho establecido, al menos podemos sentir que NIGERIA ayudó a sentar las bases.

No cabía duda del deseo de las autoridades rusas de promover la buena voluntad con Gran Bretaña, como mostrará la siguiente historia. Uno de los centinelas rusos se había mostrado insolente con algunos de los oficiales del barco, y consideraron que estaban justificados para presentar una queja a través del oficial de enlace a bordo. Recibieron la garantía de que se trataría al delincuente y, cuando preguntaron qué le había sucedido, se les informó que le habían disparado. ¡No hubo más quejas de ninguno de los lados!

COMPROMISO CON LAS FUERZAS ENEMIGAS EN SVAERHOLTHAVET

En la noche del 6 al 7 de septiembre de 1941, H.M.S. NIGERIA con la bandera del Contralmirante Philip L.Vian, Comandante del Décimo Escuadrón de Cruceros, y H.M.S. AURORA (Capitán W. G. Agnew, Royal Navy), de patrulla en aguas del norte, buscaba Svaerholthavet Sound con mala visibilidad.

A las 0133 se reportó tierra e inmediatamente después se vio un barco seguido de otros. Entre ellos se identificaron el pequeño crucero alemán BREMSE, los buques de escolta A.03 y L.30, y un arrastrero. Estos barcos se enfrentaron de inmediato a quemarropa. La acción que siguió fue confusa debido a la mala visibilidad y la repentina aparición y desaparición de los objetivos en la niebla. Se observaron impactos en la L.30, que se creía hundida, y en el arrastrero. A.03 fue alcanzado y posteriormente embestido y hundido por NIGERIA.

El BREMSE se enganchó y ella devolvió los impactos de fuego que se observaron sobre ella y posteriormente una fuerte explosión. Se infligieron más daños a una nave enemiga no identificada. Posteriormente se supo que BREMSE se había hundido.

La acción se interrumpió a las 0155 cuando el enemigo se retiró hacia el sur. La persecución fue imposible debido al daño causado a NIGERIA por la colisión, sus proas fueron aplastadas adelante de la estación No. 11 y el daño se extendió a popa a la estación No. 22. Aparte de los daños superficiales en AURORA, ninguno de los dos barcos sufrió otros daños. No hubo bajas. NIGERIA fue reparada en South Shields y regresó al Décimo Escuadrón de Cruceros a principios de 1942, para reanudar sus funciones como buque insignia del contralmirante H. M. Burrough.

VISITA DE SU MAJESTAD EL REY, 6 AL 8 DE JUNIO DE 1942

El sábado 6 de junio, Su Majestad el Rey llegó para realizar una visita de tres días a la Home Fleet en Scapa. Durante esa tarde, Su Majestad, acompañado por el Comandante en Jefe (Almirante Sir John Tovey, K.C.B.), visitó a H.M. Barcos LONDRES, NORFOLK, NIGERIA y MANCHESTER. El sobrenombre "Highgate Village", que se le dio al piso de la cabina en la superestructura de popa, se cambió a "Highgate Regis" después de que el Rey había pasado durante su inspección.

Al día siguiente, Su Majestad visitó U.S.S. WICHITA y U.S.S. WASHINGTON, del Task Force 99, adscrito a la Home Fleet.

El 28 de junio de 1942, el capitán J. G. L. Dundas, Royal Navy, fue sucedido en el mando por el capitán S. H. Paton, Royal Navy.

MALTA CONVOY-OPERATION & quotPEDESTAL & quot

El 10 de agosto de 1942, H.M.S. NIGERIA, con la bandera del contralmirante H. M. Burrough, salió de Gibraltar como parte de una gran escolta de un importante convoy a Malta.

El oficial superior era el vicealmirante E. W. Syfret, que llevaba su bandera en H.M.S. NELSON. Otros barcos de la escolta incluían H. M. Barcos RODNEY, ILLUSTRIOUS, INDOMITABLE, EAGLE, MANCHESTER, KENYA, EL CAIRO H. M. Destroyers ASHANTI, TARTAR, FORESIGHT, PENN, LEDBURY. DERWENT. BICESTER, WILTON y otros barcos.

El 12 de agosto comenzaron los ataques aéreos. NIGERIA en este momento encabezaba la columna de puerto del convoy.

En 1956 el día 12, un torpedo golpeó el barco en el lado de babor junto al embudo de proa. Una lista de 17 se desarrolló en unos minutos. La posición de dirección inferior fue destruida y durante un cuarto de hora el barco estuvo fuera de control. Las bajas fueron 4 oficiales y 48 soldados muertos y 15 heridos.

El almirante y su personal fueron transferidos a H.M.S. ASHANTI. H.M. Los destructores LEDBURY, BICESTER, WILTON y DERWENT se detallaron como una pantalla (posteriormente aumentada) y se estableció el rumbo para Gibraltar en una unidad a 14 nudos. La lista fue eliminada, pero la proa recortó el barco 11 pies. Al día siguiente, la velocidad se incrementó a 16 nudos. Se llegó a Gibraltar a las 0200 del 15 de agosto. Durante esta operación se hundieron los buques H. M. EAGLE, MANCHESTER y CAIRO. Cuatro del convoy de trece barcos, incluido el petrolero Ohio, llegaron a Malta.

El daño fue extenso y todos los compartimentos entre la estación No. 53 y la estación No. 90 se inundaron hasta el nivel de la cubierta inferior. Esto incluía las cubiertas de niños, fogoneros e infantes de marina, el T.S., la centralita principal y la posición de dirección inferior.

NIGERIA permaneció en Gibraltar durante dos meses para reparaciones temporales, después de lo cual se dirigió a Charleston, Carolina del Sur, EE. UU., Para una reparación importante. En julio de 1943, regresó a Inglaterra para completar el reacondicionamiento en Chatham. Finalmente, el 1 de enero de 1944, dejó Chatham y llegó a Scapa Flow el 5 de enero para trabajar.

ATAQUE A BERGEN

La primera operación de NIGERIA después de la punta de trabajo fue formar parte de un poderoso grupo de trabajo que acompañó al portaaviones H.M.S. FURIOSO, en un ataque a Bergen. Se realizó un ataque aéreo cuando estábamos a unas 100 millas de la costa noruega, pero desafortunadamente no pudieron localizar el convoy que se suponía que estaba en las cercanías. Por lo tanto, eligieron sus propios objetivos y, antes de regresar, bombardearon y dispararon con eficacia tres barcos enemigos. A pesar de muchas advertencias de radar, no se desarrollaron ataques aéreos y regresamos a Scapa sin incidentes.

El siguiente trabajo era ser un convoy ruso y la noche antes de que zarpamos, la Compañía de Barcos estaba muy ocupada leyendo folletos sobre cómo mantenerse caliente en los climas árticos e inspeccionando sus "cajones largos del usuario". Fue una sorpresa a la mañana siguiente escuchar que H.M.S. JAMAICA había ocupado nuestro lugar. El Capitán despejó la cubierta inferior y le dijo a la Compañía del Barco que podrían escribir a casa y decir que el barco se dirigía a algún lugar cálido durante un rato. NIGERIA zarpó hacia Greenock al día siguiente con todos de buen corazón, pensando que iban a tomar un convoy hacia el este, y que en unos meses estarían de regreso en la Flota Nacional, y no fue hasta que el barco llegó a Colombo que nos dimos cuenta de que íbamos a ser parte de la Flota del Este.

FLOTA ORIENTAL, 1944

El 3 de marzo de 1944, NIGERIA dejó Greenock para unirse a la Flota del Este con base en Trincomalee, y llegó a Ceilán el 29 de marzo. Después de participar en una operación contra Sabang en abril como parte de la fuerza de cobertura de los portaaviones que volaron de un ataque aéreo, el barco se perdió la operación Sourabaya debido a problemas con el timón que requirieron pasar todo el mes de mayo en Colombo.

El Capitán H. A. King, D.S.O., Royal Navy, asumió el mando el 25 de junio en sucesión al Capitán S. H. Paton, Royal Navy.

El 25 de julio, NIGERIA participó en un bombardeo de Sabang por parte de toda la Flota. Durante el bombardeo, un piloto de caza que había estado & quot; cotizando & quot sobre el área objetivo fue derribado y visto salir disparado a unas tres millas de distancia, bien en la proa de estribor. El contralmirante A. D. Read, C.B., que ahora era nuestro almirante, ordenó al capitán que completara la carrera por el lado de estribor y luego buscara al piloto. Otra aeronave siguió sobrevolando el lugar donde el avión se había estrellado contra el mar, lo que resultó muy engañoso, y luego de un cuidadoso registro de la zona que no arrojó resultados, se decidió dar la vuelta y reincorporarse al resto de la Flota a toda velocidad. ya que en ese momento estaban a unas 20 millas de distancia. El piloto fue avistado repentinamente en la proa de estribor, agitando frenéticamente los remos de su bote de goma. El Capitán se volvió hacia él y se dio cuenta de la ambición de toda su vida cuando llamó & quot; Ambos a popa & quot; de & quot; Avance completo & quot. El barco llegó todo parado y el resultado fue un costado más hermoso, que fue una maravillosa pieza de manejo del barco cuando uno recuerda que el barco estaba haciendo más de 30 nudos, pero algunos de los comentarios de los Stokers, que no tenían idea de qué estaba sucediendo, son bastante imprimibles! El piloto estaba tan cerca que fue posible lanzarle un sedal.

Su deleite fue manifiesto, y respondió con nobleza a la solicitud del comandante (S.) Shewell & quot; Sonríe por favor & quot; cuando estaba tomando una fotografía del piloto mientras todavía estaba en su bote de goma, antes de ser arrastrado hacia el interior.Se las arregló para caminar hacia la enfermería, pero allí se derrumbó de sus heridas. Tales lesiones en los trópicos tienden a volverse sépticas muy rápidamente, por lo que el P.M.O. Decidió operar de inmediato y retiró los trozos de metralla de su brazo, hombro y piernas. El piloto, el teniente Retallick, R.N.V.R., se había levantado antes de que regresáramos a Trincomalee y demostró ser un compañero encantador.

Más tarde vino de VICTORIOUS y pronunció una conferencia muy divertida sobre sus experiencias. Entre otras cosas, le dijo a la Ship's Company que no sabía nadar, ¡pero les aseguró que estaba aprendiendo!

Un mes después, el barco zarpó hacia Fremantle, escoltando un convoy de tropas, y permaneció allí tres semanas, en gran medida para el beneficio y disfrute de todos, antes de comenzar con un servicio de escolta similar de regreso a Colombo.

Después de tres meses tranquilos, comenzó más actividad en el Año Nuevo en relación con las operaciones en la costa de Arakan.

De abril a diciembre de 1944, cuando se trasladó a Newcastle, el barco usó la bandera del contralmirante A. D. Read, C.B.

FLOTA ORIENTAL, 1945

El barco estuvo presente en la captura incruenta de Akyab, y luego fue enviado con KENYA a Bombay para embarcar 6 L.C.P's (M) cada uno. Estos fueron transportados a Trincomalee, y más tarde en el mes se volvieron a embarcar y se utilizaron para desembarcar a los Royal Marines of the Fleet (incluida una tropa de NIGERIA) en Cheduba. Durante esta operación, el barco llevó a cabo bombardeos tanto en Cheduba como en la vecina isla de Ramree.

Marzo y abril se dedicaron a reacondicionar en Simonstown. Al regreso del barco a Ceilán, el contralmirante W. R. Patterson, comandante del quinto escuadrón de cruceros, transfirió su bandera a NIGERIA y permaneció hasta agosto.

Las actividades durante el verano incluyeron cubrir el barrido de minas frente a Car Nicobar y bombardeos en esa área durante 10 días, atracando en Bombay y luego, cuando Japón había cedido, formando parte de la fuerza de cobertura para el desembarco de la Fuerza de Ocupación Malaya.

El último trabajo que hizo NIGERIA antes de partir hacia el Reino Unido fue actuar como barco de guardia en Sabang durante 31 semanas. Durante este tiempo se desembarcó un pelotón para proporcionar centinelas. Se hizo mucho trabajo para poner en funcionamiento los vehículos de motor y otras maquinarias y, lo más importante de todo, el Hospital se puso en marcha y, literalmente, miles de nativos que no habían recibido atención médica durante más de tres años fueron atendidos y atendidos.

CHEDUBA

El 5 de enero de 1945, tan pronto como Nigeria hizo ayuno en Trinco a su regreso de Akyab, se ordenó a la tropa "Mike" de los Royal Marines desembarcar en Cod Bay Camp. Cuando nos "cayeron" en el Quarter Deck, el barco se estaba preparando nuevamente para el mar. La tropa de & quotLove & quot de Kenia se unió a nosotros en el campamento y se sumó a los rumores sobre posibles operaciones futuras.

Al día siguiente nos trasladamos a Kinniya, a unas doce millas de Trincomalee, donde encontramos a un teniente coronel Picton -Philips, R. M. en proceso de moldear a unos 500 infantes de marina de los barcos de la flota en Force & quotWellington & quot. Nos dijeron que teníamos que hacer diez días de entrenamiento intensivo antes de embarcarnos en una operación. Todo el mundo se dispuso a hacerlo con voluntad. En los ejercicios tácticos concentrados, las tropas se lanzaron al ataque, con balas volando aquí, allá y en todas partes, o cavaron frenéticamente trincheras en defensa, mientras que el Sargento Mayor de Tropa (Sargento de Color Glover) tenía una batalla privada con pilas de & quotlistas & quot. Había masas de ellos, sobre todo lo imaginable. Y luego, el mismo día que íbamos a embarcar, se canceló la operación. Nuestro objetivo, la isla Ramree, frente a la costa de Arakan, había sido tomada por una división del ejército. Intentaron consolarnos prometiendo otro truco muy pronto, por lo que nuestro objetivo principal ahora era mantenernos en forma, lo que hicieron los marines de Nigeria, al vencer a sus rivales de Kenia y Newcastle en el fútbol, ​​el tira y afloja y otros deportes más militares.

Una semana después nos encontramos a bordo del H.M.S. Kenia nuestro destino es la isla de Cheduba, cinco millas al sur de Ramree. Todos confiaban en que Force & quotWellington & quot; podría hacer frente fácilmente a los 150 japoneses que se esperaba que estuvieran en la guarnición. La planificación detallada había permitido a cada hombre ver su propio objetivo en fotografías y diagramas. El día "D" era el viernes 26 de enero, y nadie podía dejar de sentirse regocijado mientras bajamos las redes a los L.C.A. El tarro de ron que llevábamos con nosotros apenas fue necesario para mantener la moral de las & quotNigerias & quot, aunque fue muy apreciado como siempre. En la primera ola nos arrastramos hacia la playa en la que pudimos ver caer nuestros proyectiles de quince centímetros y los chorros de arena levantados por las balas de los aviones de apoyo.

`` Rampa de puertas abiertas hacia abajo '': la tropa se precipitó hacia la orilla, hundida sólo en el agua hasta los tobillos. Atravesamos la playa, nos detuvimos un momento para reorganizarnos y luego seguimos, sin obstáculos, con nuestros objetivos. Los personajes de aspecto sospechoso que vimos resultaron ser nativos, y nuestro único prisionero, un chico local. Dijo a nuestro Servicio de Inteligencia que sólo quedaban seis japoneses en la isla. La guarnición había huido. "Amor" Troop se ganó nuestra burla cuando algunos de ellos no lograron reunir a los japoneses restantes que estaban ocultos en una posición muy difícil. El cabo "Dinger" Bell y el siempre confiado Lance se lamentaron el cabo Bown: "Ojalá hubiéramos sido nosotros. Habríamos tenido una oportunidad & quot.

La Fuerza ahora tomó un amplio perímetro defensivo en & quotKathleen & quot; ¡los nombres birmanos son inútiles! - donde encontramos a la gente extremadamente amigable, una vez superado el miedo. Nos acomodamos en un campo de arroz seco, y desde allí operamos patrullas a lo largo de la costa. También hicimos volar varias minas en las playas y solo entonces nos dimos cuenta de que habíamos limpiado un campo de minas, cuando entramos, por un simple pie.

Algunos miembros de la tropa se construyeron pequeños refugios, pero afortunadamente no llovió, y nuestra única manta que vino con nuestras mochilas, y el hecho de que teníamos que dormir vestidos, nos mantuvo bastante calientes por la noche. El trueque ayudó enormemente a nuestra composición. La preferencia de los birmanos por el jabón, la ropa y los cigarrillos fue más que igualada por la de los marines por el pollo y el arroz. (Es decir, el próximo kit-muster). El pollo asado del Sargento Mayor fue merecidamente famoso, y el pobre Pato Donald sobrevivió solo unos días como miembro honorario del Comedor de los Sargentos a bordo, antes de que él también tuviera un final funesto en interés del arte culinario.

Deseando mostrar su gratitud por su liberación, los aldeanos organizaron una Danza de la Victoria para nosotros. Las bailarinas eran una matrona muy `` deportiva '' y una niña muy joven, que interpretó una versión retorcida del `` Black Bottom ''. Un nativo más "cultivado" entonces cantó "Sí, no tenemos plátanos". Fue difícil estar realmente agradecido.

El 30 de enero nos preparamos para volver a embarcar y celebramos una canción alrededor de una fogata en llamas. Las tomas de té y los "comedores" ayudaron a la laringe, y todos disfrutamos de esta última expresión de buena camaradería que nos había ayudado a superar un período de sudor y emoción, humor y decepción. Regresamos a bordo de NIGERIA al día siguiente, y la Tropa "Mike", que ahora se había convertido en la tripulación de la torreta "X" una vez más, se mantuvo ocupada agregando su cuota de proyectiles de 6 "al bombardeo de Ramree.

por: LT. A. J. PARKER, Royal Marines.

V-E-DÍA

Durante los últimos días de nuestro reacondicionamiento en Simonstown, era obvio que la capitulación de Alemania no podía estar muy lejos. Todos teníamos grandes esperanzas de que llegaría el final mientras aún estábamos en el Cabo, para poder unirnos a las festividades en tierra, pero nuestra suerte estaba fuera de lugar. Habíamos recibido órdenes de proceder de inmediato a Ceilán, donde íbamos a convertirnos en el buque insignia del quinto escuadrón de cruceros, y cuando llegamos a Trincomalee, navegamos inmediatamente después de engrasar, para unirnos a la persecución del crucero japonés que se descubrió navegando. hasta el estrecho de Malaca. La bandera fue transferida desde CUMBERLAND en el mar.

Entonces, cuando llegó la noticia de la rendición de Alemania, estábamos engrasando a Diego Suárez, y el día designado oficialmente como V.E. El día en que estábamos nuevamente en camino. Nuestras celebraciones se redujeron naturalmente, y tuvimos que contentarnos con empalmar la llave principal y & quot; Big Eats & quot, que habría sido digno de cualquiera proporcionado el día de Navidad.

Sin embargo, el 9 de mayo, el capitán despejó la cubierta inferior y celebramos un breve servicio de Acción de Gracias en el cuarto de cubierta. Fue aún más impresionante por el hecho de que habíamos rechazado especialmente el viento y la velocidad reducida para hacer posible que nos uniéramos al resto del Imperio para dar gracias a Dios por nuestra liberación. Antes de que comenzara el servicio, el Capitán se dirigió a la Compañía del Barco.

EL DISCURSO DEL CAPITÁN

"Los tengo a todos aquí esta mañana para que podamos dar las gracias por la victoria en Europa". Ninguno de nosotros puede dejar de sentir un profundo sentimiento de agradecimiento cuando echamos nuestras mentes hacia 1939, cuando fuimos a la guerra sintiendo que no estábamos demasiado bien preparados, o hacia 1940, con su amenaza de invasión y la formación del Hogar. La guardia, el bombardeo y el coraje de la población civil, que estoy convencido (de todos modos hablo por mí mismo) hizo que todos en los servicios de combate sintiéramos que no debíamos defraudarlos después del magnífico ejemplo que nos habían dado. casa en el bombardeo: nuestras madres, nuestros padres, esposas y todos nuestros amigos en las áreas bombardeadas.

No tengo que recordarles (después de todo, habrán leído recientemente en los periódicos del Cabo sobre los campos de concentración) cuál habría sido nuestra suerte si Alemania nos hubiera derrotado.

Pero aún no hemos salido de la madera. Todavía tenemos que lidiar con los japoneses. No nos olvidemos de los miles de prisioneros que tienen y a quienes debemos ayudar a recuperar; muchos de ellos, permítanme recordarles, son familiares y amigos de nuestros amigos en Australia. La propia Australia estaba en peligro inminente de ser invadida por los japoneses, y no se debe permitir que este riesgo vuelva a ocurrir nunca más. Debemos asegurarnos de eso, por el bien de los que vendrán después de nosotros.

Recuerde también que la guerra en Europa no podría haberse ganado sin la ayuda estadounidense y, aparte de cualquier otra consideración, depende de nosotros ayudar a los estadounidenses a derrotar a su principal enemigo que los atacó sin previo aviso, Japón.

Por último, no olvidemos la Corona de Inglaterra y Su Majestad el Rey, que, junto con la Reina, nos ha dado a todos un ejemplo tan espléndido de serenidad y alegría durante toda la guerra. En este barco tenemos representantes de toda la Commonwealth británica, de Canadá, Nueva Zelanda, la Unión de Sudáfrica, Rhodesia y otros, y les recuerdo que constitucionalmente lo único que nos une a todos es nuestra lealtad común a la Corona. , ese hilo que se ha tejido a lo largo de nuestros cientos de años de historia y que, debido a su misma permanencia, estoy seguro de que es uno de los factores más importantes sobre los que nuestra fuerza y ​​unidad de propósito, hasta ahora en esta guerra, ha dependía. En mi opinión, es la expresión externa de nuestro antiguo país & quothome para la mayoría de nosotros aquí, el & quot; país antiguo & quot; para los demás, más bien como algunos de nuestros edificios antiguos, la Abadía de Westminster, el Castillo de Rochester, la Catedral de Durham y el Palacio de Holyrood.

Cuando cantamos "Dios salve al rey", por lo tanto, le sugiero que piense en este aspecto más amplio. El Rey, quienquiera que sea por el momento (y el actual es uno de los mejores que hemos tenido), es un símbolo de algo que de otra manera nos resultaría difícil expresar el & quotsomething & quot que nos une a todos en el Imperio. . Y ahora demos gracias a Dios por esta gran victoria ''.

LA OCUPACIÓN DE PENANG

Solo Walt Disney con una lujosa fantasía en tecnicolor podría hacer justicia a las escenas en Trincomalee Harbour en la noche de V-J. Todos los barcos estaban iluminados con focos, carteles de "V" con luces eléctricas colgaban de cada tope, los rayos de los reflectores cruzaban los cielos y los cohetes y las luces Verey de colores completaban el efecto caleidoscópico. Fue una noche de gran regocijo, pero no hubo nada que comparar con el frenético desenfreno que se manifestó en Inglaterra. Uno podría explicarlo diciendo que era difícil volverse delirante & quot; feliz & quot; con un trago extra de ron, pero la verdadera razón fue que todos nos dimos cuenta de que el camino hacia la Victoria había sido duro y largo, muchos de nuestros amigos se habían perdido. el camino, y que aún quedaba trabajo por hacer.

No tuvimos que esperar mucho. Poco después del día de VJ, la Flota fue enviada al mar con una pequeña fuerza de Royal Marines, además de las que normalmente se transportaban en barcos, con la esperanza de que pudieran llevar a cabo la ocupación de Penang, mientras que las fuerzas principales originalmente destinadas a la el asalto todavía se estaban reuniendo. Se planeó que este asalto tuviera lugar muy pronto y los japoneses solo se salvaron de una aplastante derrota por su oportuna capitulación. Sin embargo, la demora japonesa en firmar los términos de la rendición en Birmania y Malaya, hizo que un desembarco en Penang, con una fuerza tan pequeña, fuera imposible, y por lo tanto la Flota se mantuvo navegando arriba y abajo de los Nicobars durante lo que pareció una eternidad, antes de los japoneses finalmente firmaron y pudimos mudarnos.

La flota llegó frente a Penang, y el comandante Sakai, el oficial superior del Estado Mayor japonés, y el teniente comandante Yamaguchi, en representación del contralmirante Nozumi, que estaba al mando de todas las fuerzas en Penang, repararon a bordo del buque insignia, el H.M.S. Nelson. Se ofreció la garantía de que no se atacaría a la flota británica frente a Penang. Se proporcionaron gráficos, así como información sobre campos minados y canales barridos.

LOS ATERRIZAJES

En el sexto aniversario del estallido de la guerra, la & quotPrincess Beatrix & quot y & quotQueen Emma & quot y dos destructores se dirigieron a Penang a las 05.00. además de los Royal Marines de "Nigeria", que formaron parte del grupo de trabajo Royal Marine. Atracaron sin incidentes en Swettenham Pier, y en el embarcadero había alrededor de 9 oficiales japoneses, 60 marineros japoneses y 10 ex oficiales malayos. Los infantes de marina marcharon a tierra y formaron un cuadrado alrededor del asta de la bandera en el centro del muelle. Los oficiales malayos estaban en la parte trasera del asta de la bandera y los japoneses muy atrás al final del muelle. Mientras tanto, H.M.S. "Volage", con la bandera del vicealmirante Walker, se acercó, y los Reales fueron llamados a atención y se les dio la orden "Brazos en pendiente". A continuación, el oficial superior se presentó ante el almirante y, volviéndose hacia el asta de la bandera, el almirante dio la orden de "Romper el Union Jack". Sonó el & quot; todavía & quot; y el coronel Grant, R.M., dio la orden & quot; Saludo general, armas presentes & quot. La banda de "Ceylon" tocó "El Rey" y el Almirante dio la orden "Continuar con el Oficial Superior que se hace cargo de la ocupación de Penang". El sol naciente del Imperio de Nippon se había puesto sin gloria en Penang, y la bandera del Imperio, en la que el sol nunca se pone, flotaba orgullosa en la brisa.

El coronel Grant, R. M., dio instrucciones a los comandantes de sección de área para que se hicieran cargo de sus destacamentos y procedieran a sus diversas tareas. Los Royal Marines de "Nigeria" formaban parte de la sección Town. Las secciones `` 7 '' y `` 9 '' bajaron a tierra y se apoderaron de un camión con un conductor malayo, y tan pronto como el camión salió de las puertas del muelle, se topó con una densa multitud de personas que vitoreaban, que pululaban en el camión, haciendo la señal de la 'V'. y obviamente se deleita en tratar con desprecio a los guardias japoneses, que intentaban en vano mantener a raya a la multitud. Cuando llegaron a la base de hidroaviones, la base fue entregada formalmente, se apostaron centinelas y A.B. Degnan y otros se pusieron manos a la obra para poner en marcha los 30 coches y 4 camiones que habían sido inmovilizados. Tuvieron un éxito considerable, pero después de su arduo trabajo, tal vez fue un poco irritante para Degnan, como el mejor conductor, que lo llamaran a las 0200 para conducir el camión de bomberos con el "nuevo guardia" de los Royal Marines que iban a relevar al & quot; guardia & quot.

Hubo grandes daños por bombas en la ciudad y las tiendas nativas parecían estar bastante vacías, aunque se podían comprar algunas verduras en el mercado. Los pollos y los huevos eran abundantes, y al principio podían obtenerse intercambiando algunos cigarrillos, hasta que un exceso de cigarrillos en el mercado resultó en la oferta de los malayos para la venta a nuestras tropas '' Player's, Duty Free, H.M. Solo se envía & quot.

La gente estaba delirantemente feliz y comparativamente bien vestida: las mujeres con pantalones tipo pijama y los hombres con camisas y pantalones cortos. Su principal problema era la comida. Las condiciones durante la ocupación fueron terribles y la población estaba medio muerta de hambre.

La ocupación fue llevada a cabo por unos 500 Royal Marines con algunos pelotones de marineros. Las fuerzas japonesas en Penang sumaban alrededor de 4.000, por lo que fue un alivio cuando los japoneses acordaron desalojar la isla. Se les permitió tomar sus armas y equipo ya que las condiciones generales de rendición aún no se habían firmado en Singapur, pero esto no impidió que nuestros hombres liberaran a muchos oficiales japoneses de sus espadas ceremoniales.

LOS ATERRIZAJES EN PORT SWETTENHAM

Seis años y una semana después del estallido de la guerra y exactamente dos años después del desembarco en Salerno, tuvo lugar la operación para volver a ocupar Malaya. Los planos eran los que se habían elaborado antes de la rendición japonesa y con el mismo fin en mente. Toda la fuerza estaba formada por personal británico (Reino Unido e India) y no participaron tropas estadounidenses. El contralmirante B. C. S. Martin, D.S.O., R.N., el ex almirante de cubierta inferior, estuvo a cargo de la planificación y ejecución de la operación.

Había 182 barcos en total, sin contar las lanchas de desembarco de la Flota. La movilización de esta inmensa armada explica el retraso en Trincomalee después del Día 'V-J'. La Flota estaba formada por Nelson, Richelieu, Ceilán y Nigeria, junto con los destructores Nubian, Tartar, Paladin, Petard e Relentless. También hubo 3 H.M.I.S. Sloops, 8 lanchas de desembarco (cañones) y 11 lanchas de desembarco (cohete), M.L's. Y varias otras embarcaciones de apoyo, incluidos todos los tipos de L.S.T.s y L.S.I.s.

El objeto de la operación era reunir, desarmar, despojar y transbordar de regreso a Japón, todas las tropas enemigas, y ocupar Malaya y Singapur. Con carreteras indiferentes y solo un ferrocarril que corría hacia el norte desde Singapur, se había decidido que esto podría lograrse más fácilmente desde Port Swettenham y Port Dickson, que desde Singapur, de donde habría sido necesario enviar la enorme fuerza militar y los suministros.

La galante y pequeña nave de búsqueda de minas preparó un canal para el paso a través del estrecho de Malaca.Esto lo marcaron con boyas Dan a intervalos cortos y su trabajo fue tan exitoso que ni un solo barco fue minado, aunque el Richelieu cortó uno con su paraván de estribor. Sin embargo, la tarea de nuestro Capitán y Navegante, que estuvieron en el Puente la mayor parte de la noche, no fue nada fácil.

Las posiciones se tomaron a cubierto de los buques de guerra. En un grupo los L.S.I.s listos para bajar su nave, en otro los L.S.T.s, en otro el grupo de reserva de suministro con petróleo, municiones, provisiones, etc. El portaaviones de escolta Perseguidor dio cobertura aérea con sus aviones. El C. in C. East Indies Station estaba presente, usando el Cleopatra como su barcaza.

A las 06.45 h desembarcó en las playas la primera fuerza de asalto compuesta por la 25.a División India, flanqueada durante su aproximación por los L.S. (G) s. Fueron seguidos dos horas después por la 5ª Div. Primero tuvieron que establecer una cabeza de puente en las playas. (2) Avanzar y capturar el aeródromo de Morib y puentes estratégicos, (3) Capturar el aeródromo de Swettenham y Port Swettenham. (4) Capturar Damsansara y (5) capturar Kuala Lampur y Kuala Salunga. Otra fuerza de tropas del Punjab y Hyderabad, apoyada por medio escuadrón del 19º Lancers y una tropa del 96º Regimiento de Campo, navegó por el río Langat, estableció una cabeza de puente, capturó Klang y avanzó para encontrarse con las otras tropas en Morib.

Los aterrizajes no tuvieron oposición. De hecho, se disparó un tiro y provocó un pequeño aleteo, pero se descubrió que fue bastante accidental. Los lugareños, llenos de alegría, dieron la información de que los japoneses habían abandonado la costa el 18 de agosto, tres días después del día 'V -J'. Más tarde se informó que todas las fuerzas japonesas se habían retirado 20 millas tierra adentro hasta Kuala Lampur y que todo iba según lo planeado.

Esta mañana, en el puente, el Capitán me dijo: "Probablemente esté viendo la última operación importante de desembarco en esta generación, tal vez en la historia de la humanidad". A esa ferviente esperanza, todos nos hacemos eco de un cordial Amén.

LA HISTORIA DE SABANG

Sabang está situado en la isla de Pulo We, en el extremo norte de Sumatra, de la cual está separado por el Pasaje de Malaca de unas 10 millas de ancho. La población es de unos 5.000 habitantes, la mayoría de los cuales son malayos. Luego vienen los chinos y en tiempos de paz estaban los holandeses.

Sabang era un lugar de cierta importancia que los holandeses utilizaban como estación de lubricación para los buques mercantes que comerciaban entre las Indias Orientales Neerlandesas y Europa, Sudáfrica y América, evitando así comprar petróleo de fuentes extranjeras. Se han visto hasta 20 barcos mercantes en el puerto a la vez.

Antes de que los holandeses se fueran, llevaron a cabo una política de destrucción que involucró a los tanques de petróleo, los muelles y otras instalaciones. Los japoneses llegaron el 12 de marzo de 1942, aterrizando en Balonan, la parte de la que finalmente también fueron evacuados. Las tropas llegaron a Sabang a medianoche, pero no hubo combates.

Varios nativos con los que hablé sostienen que los japoneses los trataron mal y hubo muchos incidentes de bofetadas y patadas. Las bofetadas en la cara parecen haber sido bastante comunes incluso cuando se dio una orden en japonés y los nativos no la entendieron.

De una o dos fuentes he oído hablar de incidentes en los que las personas juzgadas por el Tribunal Militar japonés fueron luego colgadas de un pie y colgadas. Hubo una serie de casos de personas que llenaron de agua hasta que estuvieron abominablemente distendidas y con un dolor intenso. Siendo completamente indefensos, no pudieron hacer nada por sí mismos y luego fueron echados a un lado por los divertidos japoneses. También había una Gestapo japonesa, y las personas que fueron detenidas y llevadas a un Tribunal Militar desaparecieron después y no se sabía si habían sido ejecutadas o expulsadas de la isla para trabajar en otro lugar.

Poco después de su llegada, los japoneses ordenaron a todos los hombres que se reunieran y uno de ellos los arengó, agradeciendo a la gente por recibirlos y esperando que las cosas continuaran como en tiempos de paz.

Los japoneses se propusieron la tarea de hacer de la isla una pequeña fortaleza. Se trajeron 3.000 culíes de Sumatra y trabajaron en la construcción de emplazamientos de armas, carreteras militares, reparación de pistas de aeródromo y otros daños causados ​​por los holandeses antes de partir, daños que incluyeron la destrucción de puentes.

Estos fueron bien elegidos y todos estaban cubiertos con trincheras que contenían cañones automáticos ligeros y pesados. Cada puesto tenía un cargador de construcción muy sólida, excavado en la tierra y muy hormigonado. Por lo tanto, estas posiciones podrían ser autosuficientes durante largos períodos.

Uno de los más interesantes fue una posición excavada en la ladera de un acantilado. Tenía unos 50 pies de profundidad y estaba bien escondido con enormes árboles colgantes, mientras que el grosor de los arbustos absorbería una gran cantidad de humo y haría extremadamente difícil para una fuerza invasora ver lo que los estaba golpeando a menos que realmente vieran el destello de la pistola. El arma en sí era una británica 4.7 colocada a unas 20 yardas atrás de la cara del acantilado, y tenía un recorrido de 10 a 15 grados, con una elevación muy limitada. Estaba montado sobre hormigón y tenía una protección de hormigón pesado sobre y alrededor de él, de modo que solo el cañón del arma sobresalía por un pequeño orificio. El arma dominaba una playa abierta que habría sido un lugar de aterrizaje ideal. En curso de construcción cerca, había una torre de observación de ladrillo y hormigón, construida detrás del montaje en el corte.

Se emplearon minas en las playas y en posiciones estratégicas donde se podía intentar "evitar el fuego desde los puntos de defensa". Se encontraron varias minas Teller de tipo británico y varias Antenna en las playas, mientras que los japoneses también usaron una bomba naval convertida. Estos normalmente no explotarían si una sola persona caminara sobre ellos, sino que se ajustaron para dar una cálida recepción a algo más pesado. Un campo minado examinado reveló que los fusibles habían sido manipulados y algunos tenían cables de disparo conectados.

Este estaba muy bien construido, ubicado en una excelente meseta en el "techo" de la isla. Había dos pistas principales, pero una carretera circular rodeaba el aeródromo y estaba construida de hormigón, de modo que en caso de emergencia los aviones pudieran despegar. Los refugios antiaéreos estaban muy bien escondidos y fuertemente construidos. Se descubrió que una que parecía una pequeña loma con árboles tenía una cubierta de 20 a 30 pies de troncos de palma y concreto, mientras que los lados eran de ladrillos y concreto. No había caminos que llevaran a los refugios y todos estaban cubiertos de vegetación selvática. Algunas baterías ficticias de A.A. Se encontraron armas y los restos de tres máquinas, una de las cuales ciertamente estaba inservible, no tenía motor, pero que estaba disfrazada como señuelo. Un bombardero de dos motores parecía como si se hubiera estrellado al aterrizar, ya que había sido disparado por el fuego de una ametralladora y le faltaba el tren de aterrizaje de babor, mientras que el estribor estaba abrochado debajo. La Torre de Control era un asunto simple, pero desde su posición elevada, dominaba una amplia vista de la tierra y el mar.

Un amplio principio de dispersión los regía. Bombas, sin fundir y para uso futuro, yacían amontonadas junto a los caminos en el borde de la jungla. Grandes pilas de tambores de combustible estaban en posiciones similares, pero no estaban marcadas, aunque parecía haber & quot; algo de todo & quot; en cada descarga: aceite lubricante, alcohol de alto y bajo octanaje, etc. Se encontró una gran cantidad de rifles británicos, con nuevos fusiles cortos. culatas de hombro arregladas y los estándares de bayoneta alterados para tomar los japoneses. Se encontraron grandes cantidades de gelignita en muchos lugares, lo que indica que la resistencia iba a ser un asunto de "último hombre" y que luego se destruirían a sí mismos.

Se construyeron túneles a una escala considerable para almacenar alimentos, municiones y equipo. En un lugar, estos fueron conducidos a través de una colina y tenían una salida en el extremo opuesto. La construcción de estos ciertamente indicó que estaban destinados a ser estructuras permanentes y que los japoneses pensaron que eran & quotthere para siempre & quot.

Los alimentos se almacenaron de acuerdo con un plan bien pensado y se distribuyeron ampliamente. Indicaría que la isla estaba dividida en áreas, con almacenes separados de alimentos y municiones, de modo que si se cortaba la comunicación, cada uno podía vivir con sus propios recursos durante un tiempo considerable.

Todas sus acciones parecen haberse basado en este principio, a saber, que la Esfera de Co-Prosperidad ya se había extendido bajo el liderazgo del Imperio de Nippon, y que ese "Nuevo Orden" debe defenderse contra todos los interesados. En un lugar, se estaba construyendo el Cuartel General bajo tierra, entre las playas y las posiciones de los cañones, de modo que se pudiera obtener la máxima coordinación en defensa.
Las tropas y otros parecen haber estado fabricando bombas de "suicidio" como una especie de industria local. Por toda la isla había grandes cantidades de ácido pícrico que se llenaba en contenedores. Probablemente iban a estar equipados con mechas y luego podrían haber sido utilizados como trampas explosivas o como armas autodestructivas.

Los soldados japoneses fueron alojados en barracones construidos por todas partes y también parecía que no estaban destinados a ser temporales. No solo estaban `` empujados hacia arriba '', sino que estaban bien y sólidamente construidos y parte de la carpintería era excelente.

Cuando llegaron sus tropas por primera vez, hubo incidentes de mujeres y niñas atacadas. Esto parece haber cesado cuando llegó un contingente de & quotComfort Girls & quot, que se alojaron en burdeles justo debajo del Hospital. En su "hacer y reparar", las tropas desfilaron como una unidad, de modo que sus placeres se organizaran en un sistema de rotación. Un informe dice que 10 de estas "niñas confortables" dieron a luz bebés.

Al comienzo de la ocupación, la vida siguió como de costumbre, las tiendas permanecieron abiertas, pero sus existencias disminuyeron y no se reponían. Se ordenó a la gente que entregara su buena ropa a los japoneses y esta orden se hizo cumplir, aunque la mayoría de la gente logró ocultar una gran cantidad que sacaron después de que asumimos el control. Me informaron que la población china se negó a trabajar para los japoneses.

Antes de la ocupación japonesa, había clubes de fútbol y bádminton y, a veces, galas de natación en la piscina. No parece que se haya jugado mucho al tenis en vista del alto costo de las raquetas y pelotas, pero los Shuttlecocks, fabricados en la India, eran muy baratos. Había un Cine, y se proyectaban 'Talkies' estadounidenses, británicos y holandeses, y en menor medida alemanes y chinos, mientras que ocasionalmente había una película india. Cuando se agotaron las existencias de estos, se proyectaron películas japonesas.

La ración de arroz se redujo a 3 kilogramos por mes más 3 kilos de sucedáneo en polvo llamado Sagu. Desde que desembarcaron los británicos, esto se ha incrementado a 10 kilos de arroz por mes. Cuando finalmente se ordenó a la gente que abandonara sus casas e ir a las plantaciones, se vieron obligados a cultivar tierra y cultivar arroz.

Los japoneses imprimieron papel moneda, pero la moneda holandesa permaneció en circulación, aunque la mayoría de la gente la escondió. Los nuevos billetes tenían el mismo valor que los antiguos, siendo el florín japonés igual al holandés. Al final, no había nada que comprar, ni ropa, ni jabón ni ninguna de las características ordinarias de la vida diaria.

Los japoneses no utilizaron el Hospital excepto para sus propios hombres, pero una Clínica abrió durante tres horas a la semana para atender a los habitantes locales. Me enteré de que se cobraba un precio prohibitivo por cada apósito, de modo que a todos los efectos no había servicio médico. Los japoneses no tomaron precauciones contra la malaria y casi todos en la isla tenían malaria en mayor o menor grado.

En sorprendente contraste, el P.M.O. y su personal hizo un trabajo magnífico. Los médicos atendieron 1.100 casos y más de 2.500 pasaron por el departamento de vendajes de pacientes ambulatorios. Se hicieron dos amputaciones, una pierna y un brazo, en el quirófano y nacieron cuatro bebés durante nuestro tiempo en Sabang. Dos pequeñas salas tenían las crestas de los destructores Rocket y Penn, y las más grandes, las de Londres, Phoebe y Nigeria. Se abrieron un pabellón para mujeres, dos pabellones para hombres y uno para infantes de marina. La dificultad del idioma fue superada por dos hombres que actuaron como intérpretes. Muchos de los que habían trabajado anteriormente en el hospital regresaron, y había un dispensador, un asistente de laboratorio, una enfermera, varios hombres y mujeres vigilantes y otros ayudantes. Tres chicas chinas vinieron para ayudar en el departamento de vestuario e hicieron un trabajo excelente.

Los malayos hablaban su propio idioma y los chinos usaban su idioma tal como se habla en Cantón, a diferencia del chino mandarín de las películas.

Había una Capilla Católica Romana, pero el sacerdote había sido removido, nadie sabe dónde, poco después de la llegada de los japoneses. Visité la capilla y la encontré ruinosa, con imágenes destrozadas y un ambiente de tristeza y abandono.

Los malayos son principalmente mahometanos y suelen llevar el fez. Había, en la ciudad, un templo chino de la variedad ordinaria, y detrás de las velas y los muebles, había una & quot; muñeca & quot o ídolo de madera. Cuando les pregunté cómo lo llamaban, me dijeron que podía traducirse como & quot; abuelo & quot; en inglés. Investigaciones posteriores establecieron que se entregaban al culto a los antepasados, una fe muy antigua que los chinos, 700 años antes de Cristo, se llevaron consigo a Japón. Esto finalmente llevó a la "adoración al antepasado" del Mikado muerto y la atribución de la divinidad al Emperador de Japón - "El Hijo del Cielo".

Después de la partida de los japoneses, la vida estaba volviendo a la normalidad lenta pero segura. La mayoría de la gente había regresado de las colinas a sus casas y cuando haya suficientes alimentos y suministros disponibles, las tiendas volverán a abrir. Pero nadie puede decir todavía cuál será el futuro de las posesiones de las Indias Orientales Holandesas.

por: A. NICOL, C. de S. Chaplain, R.N.

HOSPITALIDAD DE AUSTRALIA OCCIDENTAL Y SUDÁFRICA

Nos resultó muy difícil intentar expresar nuestra gratitud por la amabilidad que recibimos de la gente de Australia Occidental y Sudáfrica. El calor de los trópicos, los largos períodos de inactividad y la falta de comodidades en Trincomalee estaban garantizados para convertir a cualquiera en un & quotChokker - DOS BLOQUES & quot, por lo que estas visitas a tierras más civilizadas y climas más templados fueron realmente bienvenidas. Pero ninguno de nosotros esperaba pasarlo tan bien como lo hicimos.

Cuando llegamos a Fremantle, el Sr. Murray del Fondo de Comodidades de Australia Occidental, estaba esperando en el muelle con 50 cajas de manzanas que fueron izadas a bordo por la grúa y distribuidas a Ship's Company antes de que hubiéramos terminado de asegurar. ¡No habíamos visto una manzana durante más de un año! El reverendo J. W. Clift, el capellán de la Misión de Marineros, ya había organizado una licencia para todos en una casa privada, por lo que todos pudimos pasar los seis días más deliciosos en un ambiente hogareño muy amistoso. Era primavera y los días eran frescos y soleados y el campo se veía muy hermoso, especialmente las flores silvestres por las que Australia Occidental es famosa. ¡Qué cambio con respecto a Trincomalee! Al caminar por la calle, los hombres de la Compañía de Barcos fueron detenidos por la gente del pueblo que les hizo la inevitable pregunta: "¿Eres un Pommie?". Cuando respondieron que sí, la conversación fue algo así: "Mi padre también es un Pommie". Venía de Southampton. ¿Tienes algún lugar donde quedarte? Venid a pasar las noches con nosotros. El alcalde y su comité dieron al barco billetes para los bailes e hicieron a los hombres miembros honorarios de los clubes de militares. La Sociedad Británica de Marineros nos dio una nueva biblioteca. The Comforts Fund nos dio balones de fútbol, ​​camisetas, raquetas de tenis y discos de gramófono, libros y juegos de interior, etc., y, antes de partir, cajas y cajas de naranjas y manzanas, no solo para nosotros, sino también para nuestros compañeros menos afortunados. que se había quedado atrás en Trincomalee. Ninguno de nosotros olvidará jamás su maravillosa hospitalidad y nos decepcionó mucho no haber podido renovar nuestra relación con un & quotschooner & quot antes de dejar la Flota del Este.

Al pueblo de Sudáfrica se le había fijado un estándar alto, pero ciertamente lo mantenía. Nos pusimos en contacto con la S.A.W.A.S. (equivalente local del W.V.S.) nuestra primera mañana en Simonstown. Se pidió al Capellán que visitara la oficina central esa tarde, donde encontró a la Sra. Scaiffe, la Sra. Brunt, la Sra. Roscoe y la Sra. Campbell, quienes le informaron de los arreglos que podrían hacerse para la licencia de la Compañía del Buque y, en lo que respecta a otros comodidades, sólo tenía que pedir y recibiría. El Barco proporcionaría autorizaciones ferroviarias de hasta 500 millas y su organización pagaría el extra cuando fuera necesario, por lo que se sentaron las bases para una visita realmente agradable. Otro funcionario de la S.A.W.A.S. - Sra. Money. Fue increíble cómo logró encontrar tiempo para hacerlo, ya que fue editora asistente de Cape Argus, que, en sí mismo, es un trabajo de tiempo completo. Pero siempre es la persona realmente ocupada la que logra hacer las cosas y ella arregló a todos en unos días y se mantuvo alegre incluso cuando las personas desconsideradas cambiaron de opinión en el último momento. Algunos optaron por ir a Johannesburgo, otros a los distritos más remotos de la llanura, otros a las ciudades costeras y otros a quedarse en las cercanías de Ciudad del Cabo, pero todos regresaron con brillantes relatos del maravilloso tiempo que habían pasado y de la gran amabilidad de sus anfitriones y anfitrionas.

Algunos de nosotros nos quedamos con la Sra. Carleton Jones, la Presidenta del Fondo de Guerra de la Marina. Mientras estábamos allí, nos preguntó si queríamos algo para el barco y, naturalmente, respondimos afirmativamente. Pero cuando nos preguntó qué queríamos, fue difícil decirlo, ya que no teníamos idea de cuánto podía pagar el Navy War Fund. La Sra. Carleton Jones luego sintió nuestra vergüenza y nos tranquilizó diciéndonos que no nos preocupemos por el costo y preguntó si alrededor de 500 libras estaría bien. ¡Habíamos esperado 35! Entonces, cuando elegimos juegos de interior, simplemente tuvimos que indicar cuántos líos y ellos anotaron & quot56 Uckers & quot o & quot56 Damas chinas & quot, y para la compra de libros de la biblioteca nos empacaron con un cheque de 200 y nos dijeron que eligiéramos nuestro propio. En unos días llegaron cajas de juegos de interior, equipo deportivo y libros de la biblioteca y también un hermoso piano, que fue un regalo personal para el Wardroom. ¡Generosidad casi increíble! Las damas chinas fueron especialmente apreciadas por Ship's Company, ya que pronto descubrieron que las canicas de colores eran en realidad bolas de anís.


Fuente: http://nzetc.victoria.ac.nz/tm/scholarly/tei-WH2Navy-a5.html Apéndice V & # 8212 Ejecución por parte de japoneses de oficiales de la flota aérea de la flota

Como resultado de la Operación Meridian, la producción crítica de combustible de aviación de las plantas en Palembang se redujo en un setenta y cinco por ciento y se aprovechó la oportunidad para destacar la fuerza naval británica disponible en las aguas del Lejano Oriente mediante la publicación de los nombres de las unidades que participaron en esta doble operación.

Task Force 63 repostó de Task Force 69 por última vez y navegó hacia Fremantle, Australia Occidental. La Task Force 69 regresó a Trincomalee.

Transferido a la Task Force 113 en Sydney para prepararse para el servicio con la Marina de los EE. UU.

Navegó desde Sydney hacia Manus con H.M.S. King George V y resto de TF 113.

Sydney Australia 1945

HMS Victorious en el puerto de Sydney 1945 & # 8211 Royal Marine Band en primer plano

Cenotafio de Sydney 1945 HMS Victorious en la base naval del puerto de Sydney Caminando por el puente del puerto de Sydney 1945

Llegado a Ulithi y se unió a la Quinta Flota de los EE. UU. como Task Force 57.

Desplegado para neutralizar aeródromos en Sakashima Gunto Group. (Operación I ceberg I)

Ataques aéreos con H.M.S. Ilustre, H.M.S. Infatigable y H.M.S. Indomable.

H.M.S. Victorioso soportó su primera kamikaze asalto. Ella ya estaba marcada por un accidente fatal de Seafire. Aviones de H.M.S. Infatigable aterrizó sobre ella cuando su propia cubierta de vuelo quedó fuera de acción por un breve tiempo & # 8211 37 minutos. El subteniente Norman Quigley, RNVR, uno de los pilotos tan desviado, falló los cables del pararrayos y se estrelló contra las barreras. Más tarde murió a causa de sus heridas.

Se detectaron bogies a las 17.30, y uno evadió la Patrulla Aérea de Combate (CAP) de la flota # 8217 en nubes bajas y llegó a 500 pies.

El capitán Michael Denny despejó el puente y observó con frialdad cómo se acercaba la aeronave desde el ala del puente.

& # 8220La flota estaba siendo maniobrada en una sucesión de giros a estribor durante la aproximación inicial de este avión & # 8221.

& # 8220Cuando se juzgó que este avión probablemente se dirigía a Victorioso Aumenté la velocidad de oscilación usando más & # 8216rudder. & # 8217 Se acercó como

para un aterrizaje en cubierta para un & # 8216 circuito de mano derecha & # 8217. Banca para mantenerse en la cubierta, fue superado por Victorioso y su ala de estribor aterrizó

en el borde de la cubierta de vuelo de babor en la estación 45, haciéndolo girar hacia el mar. Su bomba detonó bajo el agua a unos 80 pies de distancia a lo largo de la estación No. 8.

Puerto. Mientras estaba cerca sobre la cubierta de vuelo todo el camino hasta el punto de aterrizar, parecía como si estuviera haciendo todo lo posible para girar con él.

el barco oscilante, pero no pudo hacer el giro lo suficientemente cerrado. Se creía que el avión era un JILL o un ZEKE. La detonación arrojó toneladas de agua, un

cantidad de gasolina y muchos fragmentos de la aeronave en la cabina de vuelo. & # 8221

La nave misma no sufrió daños.

El teniente Don Sheppard fue piloto naval canadiense y as durante la Segunda Guerra Mundial. El relato de su carrera naval es de lectura convincente y está bien respaldado con excelentes fotografías. Proporciona una perspectiva piloto sobre los eventos cubiertos en este artículo y la recomendamos de todo corazón a nuestros lectores.

Para ver simplemente haga clic en la siguiente foto.

A6M Zeke & # 8220suicider & # 8221 explotando en el mar junto a H.M.S. Victorioso el 1 de abril de 1945

Incluye la siguiente foto del Capitán Denny y comentario sobre su Capitanía.

Capitán Michael Maynard Denny GCB CBE DSO era los Oficial al mando de H.M.S. Victorioso durante todo el tiempo de Don Sheppard en el barco.

& # 8220Un hombre bajo y fornido con cejas pobladas, conocido como un estricto disciplinario & # 8221 Denny rápidamente se ganó el respeto y la admiración de sus marineros y tripulación.

Lanzando su gran portaaviones como un destructor, su frialdad y brillante manejo del barco bajo kamikaze ataque en mayo de 1945

ayudó a salvar Victorioso de daños graves.

(Fuente de la foto: Imperial War Museum)

En alerta máxima Alineados para el despegue Tanques de combustible auxiliares (tío George en pantalones cortos)
Tío George manejando el cañón antiaéreo
(Segundo desde la cámara - izquierda)

Separado con barcos TF57 para ataques a aeródromos de Formosa. (Operación I ceberg O olong)

Aviones Avenger de H.M.S. Victorioso atacó el aeródromo de Matsuyama en Taihoku (ahora Taipei) y envió a Tamsui en el norte de Taiwán.

El subteniente Daniel McAleese fue derribado, rescatado, pero luego murió a causa de sus heridas.

Aviones Avenger atacaron el aeródromo de Matsuyama dañando pistas y cuarteles. Un depósito de municiones o un tanque de almacenamiento de petróleo explotó.

El avión Avenger atacó el aeródromo de Shinchiku en Taiwán causando daños desconocidos en las pistas.

Un avión Avenger en ruta de regreso al portaaviones después de atacar el aeródromo de Matsuyama ametrallaron 12 aviones en tierra en el aeródromo de Giran en el noreste de Taiwán. Se desconocen los daños reales causados ​​por el ametrallamiento.

Regresó a las operaciones del grupo Sakishima Gunto con portaaviones BPF. (H.M. Barcos formidables, infatigables e indomables).

Objetivos atacados en Ishigaki y Mikayo con pausas para repostar hasta el 20 de abril de 1945.

Esperando que el avión regrese Hellcat listo para despegar H.M.S. Ilustre

Navegó con TF57 para unirse a US TF58 frente a Sakishima Gunto. (Operación Iceberg II)

contiene imágenes de los ataques de Kamikaze, incluido el ataque a H.M.S. Formidable

Para ver este sitio simplemente haga clic en la siguiente foto.

Se aplican las siguientes referencias.

Para obtener más información sobre la amenaza Kamikaze, consulte también:

Se libró una batalla aérea contra las dos islas más grandes de Sakishima Gunto que duró 82 días para neutralizar los aeródromos Kamikaze. Veinticinco portaaviones de escolta estadounidenses, cinco portaaviones rápidos más grandes con sus grupos aéreos compuestos por cazas y torpederos, junto con pesados ​​bombarderos de patrulla naval y una variedad de Destructores DD y Escoltas DE Destructores junto con la Flota Británica del Pacífico bombardeados, disparados y disparados sus armas en las pistas y otros objetivos a diario mientras la batalla terrestre se desataba en Okinawa a 175 millas de distancia. Esta fue la batalla menos publicitada por su tamaño que tuvo lugar con los estadounidenses durante la guerra.

Las treinta y dos mil tropas experimentadas del Ejército Imperial Japonés (IJA) y Naval (IJN) en Miyako-jima no se rindieron hasta 27 días después de que Japón se rindió formalmente. La cantidad de municiones gastadas contra las islas Sakishima puede haber excedido la ordenanza gastada en la isla de Iwo Jima. Las islas Sakishima no sufrieron una guerra terrestre durante la Segunda Guerra Mundial.

En junio de 1945, el gobierno japonés ordenó a los lugareños evacuar al norte de Ishigaki e Iriomote, donde 3.647 de ellos perdieron la vida a causa de la malaria. En contraste, los ataques aéreos mataron a muchos menos: 174. Después de que el Ejército Imperial Japonés fue derrotado en Okinawa ese mismo mes, hubo un vacío de gobierno y ejército en los Sakishimas. Algunas tropas de guarnición robaron cultivos de granjas o se involucraron en actos de violencia contra los lugareños. Para contrarrestarlos, los residentes de Ishigaki formaron la Asociación Comunitaria Yaeyama. Dado que actuó como un gobierno local temporal, algunos historiadores luego describieron la asociación como la República Yaeyama. Las autoridades de ocupación de Estados Unidos declararon el establecimiento de un gobierno militar en diciembre de 1945, restaurando la subprefectura de Miyako y la subprefectura de Yaeyama. La asociación local cesó. En 1952, el Tratado de San Francisco confirmó que estas islas estaban bajo control estadounidense.

La malaria fue erradicada de la isla en 1961. Las islas fueron devueltas a Japón en 1972, con otras partes de la prefectura de Okinawa.

Ataques Kamikaze concentrados y 7 destruidos, pero 3 alcanzan objetivos seleccionados. Uno explotó en la estructura de la isla provocando incendios y daños en la tubería de vapor de la caldera. Velocidad reducida a 19 nudos. Las operaciones aéreas se reanudaron después de 8 horas.

¡Buceo kamikaze en el HMS Formidable Impact! Ataque kamikaze al HMS Formidable

Fuego en H.M.S. Formidable después de la huelga H.M.S. Formidable on fire 4 de mayo de 1945. (Fuente: Wikipedia)

El portaaviones H.M.S. Formidable (R67) en llamas después de ser golpeado por un Kamikaze frente a Sakishima Gunto. H.M.S. Formidable fue alcanzado a las 11.30 horas, el kamikaze hizo una abolladura masiva de unos 3 m de largo, 0,6 m de ancho y profundidad en la cubierta de vuelo blindada. Una gran astilla de acero atravesó la cubierta del hangar y la sala de calderas central, donde rompió una línea de vapor y se detuvo en un tanque de combustible, provocando un gran incendio en el parque de aviones. Ocho miembros de la tripulación murieron y cuarenta y siete resultaron heridos. Un Vought Corsair y diez Grumman Avengers fueron destruidos.

Portaaviones estadounidense después del ataque Kamikaze (probablemente USS Intrepid)

Es difícil transmitir la intensidad del conflicto que soportó la Flota.

Las imágenes de la película tomadas a bordo del USS Enterprise (CV-6) dan una idea de esto.

Para ver haga clic en la siguiente foto:

La escritura de la bomba lo dice todo.

Respecto a la misma foto James C. Jack, Radio Mechanic en 1834 Squadron, R.N.A.S. a bordo del H.M.S. Victorious comentó:

Bombardeo en VE +1 ¡Negocios como siempre!

Fui mecánico de radio en el escuadrón de 1834, R.N.A.S. a bordo del HMS Victorious, que opera como parte de la Flota del Pacífico de los EE. UU., Bajo el mando de

Almirante Chester Nimitz, U.S.N.

La noticia del día D fue celebrada a bordo por el Capitán, M.M. Denny ordena & quot Empalme la abrazadera principal & quot.

La celebración fue, sin embargo, algo silenciosa y se podía sentir cierto resentimiento en relación con las celebraciones en Londres, mientras

En lo que a nosotros respecta, la guerra estaba muy lejos de terminar. Este hecho se llevó a casa al día siguiente, cuando, como muestra la foto, el Avenger

El escuadrón estaba siendo `` bombardeado '' para los ataques de ese día en los aeródromos japoneses, y estos ataques estaban diseñados para detener el vuelo de reemplazos japoneses.

aviones a Okinawa, donde había un aterrizaje estadounidense en curso.

Unas semanas más tarde estábamos de vuelta en el área nuevamente, pero un poco más al norte, atacando objetivos en el & quot; continente & quot japonés. Mientras estábamos allí

las bombas atómicas se lanzaron sobre Hiroshima y Nagasaki. A pesar de eso, sin embargo, nuestros aviones continuaron durante uno o dos días con sus propios bombardeos.

No es de extrañar que las tripulaciones aéreas mostraran un entusiasmo algo tibio por estas incursiones, cuando se compara el tamaño de las bombas que eran

cayendo (como en la imagen) con los megatones que representaba la bomba A. Sin embargo, no cabe duda de que el lanzamiento de las bombas atómicas

salvó la vida de innumerables soldados aliados, porque estoy convencido de que los ataques Kamikaze se habrían multiplicado por mil una vez que el hogar

las islas de Japón fueron atacadas. ¿Quién sabe? El último factor de disuasión pudo haber hecho precisamente eso y haber hecho que la perspectiva de una guerra nuclear fuera tan terrible que

Es poco probable que alguien lo contemple alguna vez, sin importar cuán enloquecidos por el poder estén. De todos modos, supongo que la mayoría de los que estábamos luchando en el lejano

Este, estaban muy felices de ver el final de la guerra y la REAL celebración de la PAZ que vino con el día de VJ.

Tío George (camiseta blanca) con compañeros marines y tripulación aérea

Lanzó ataques aéreos contra Hirara e Ishigaki. Golpea dos veces en ataques Kamikaze inesperados. El primero dañó la cubierta de vuelo, el equipo y las tuberías de vapor de su superestructura, pero el segundo no explotó. 3 muertos y 19 de la compañía del barco heridos. La capacidad se redujo debido al elevador delantero dañado, pero Victorious permaneció en la estación y volvió a funcionar en cuestión de horas.

Veinte aeronaves se transfirieron temporalmente a otros transportistas después de que la cubierta de vuelo sufriera daños por accidentes durante el aterrizaje. Las barreras del jurado aparecieron y los aviones regresaron.

El barco permaneció operativo.

Postal del tío George a papá.
1945

Llegada a Sydney para reparación, descanso y recuperación.

Transferido con H.M.S. Formidable y H.M.S. Implacable a TF37 (3.ª Flota de EE. UU.) Para operaciones conjuntas con TF38 en Japón en el área de Yokohama - Tokio.

Nota: Esto se debió a una reorganización de la estructura de mando naval por parte de la Marina de los EE. UU.

Zarpó de Sydney con barcos de TF57 para Manus.

Jack y el tío George & # 8211 El dúo elegante.
Sydney, junio de 1945

Navegó desde la base de avanzada británica en Manus para operaciones frente a Japón.

Se unió a los barcos de la Tercera Flota de EE. UU. A 300 millas al este de Japón.

Las aeronaves llevaron a cabo ataques de corte en aeródromos en el área de Tokio.

Operaciones aéreas restringidas por contaminación en el sistema de suministro de reabastecimiento de gasolina de los transportistas.

Ataques aéreos en Osaka y en un ataque notable en julio, aviones del Escuadrón 849 de Victorious localizó el transportista de escolta japonés Kaiyo

en Beppu Bay en Ky & # 363sh & # 363 y la atacó, infligiendo graves daños que mantuvieron al barco fuera del resto de la guerra.

Aeródromos y embarques atacados en North Honshu y Hokkaido.

Uno de los sitios de referencia a los que accedimos fue La historia oficial de la Marina Real de Nueva Zelanda de Nueva Zelanda en la Segunda Guerra Mundial 1939 & # 821145.

Una publicación autorizada y extremadamente bien investigada (aunque con énfasis en Nueva Zelanda) que contiene un relato completo de los últimos días y los ataques a Japón. Vale la pena visitarlo y lo recomendamos al espectador. Para ver, simplemente haga clic en el icono de la Universidad de Victoria a continuación:

Las dos bombas atómicas se lanzaron sobre Hiroshima y Nagasaki el 6 y 9 de agosto, respectivamente, y Japón se rindió el 15 de agosto.

En el momento de la rendición, el resultado de la guerra era claro y Victorious se fue a Manus con la Task Force 37 y luego se dirigió a Sydney.

La retirada de la flota británica del Pacífico del área operativa se debió a la falta de combustible de fuentes británicas. Solo una fuerza Token permaneció como parte

de la Tercera Flota de Estados Unidos. El comandante de la BPF había acordado quedarse un día más de operaciones, pero los arreglos británicos no podían prolongarse más y la escasez de combustible era insuperable. Continuaron los problemas de detección y de maquinaria durante el servicio antes del despliegue en el Pacífico.

La compañía de barcos participó en el Victory Parade en Sydney.

El tío George de licencia Royal Marine Band & # 8211 desfila en Sydney 31 de agosto de 1945 Victoria en Japón (15 de agosto de 1945)

Sydney 1945 marzo pasado - Sydney 31 de agosto

Capitán M. M. Denny y almirante Sir Bruce Fraser Almirante Sir Bruce Fraser

En la cubierta de vuelo de H.M.S Victorious

Primer Ministro australiano Ben Chifley (carpeta bajo el brazo) Inspección de infantes de marina

El almirante Sir Bruce Fraser, sexto desde la izquierda. La dama (frente a la derecha) March Past en Sydney el 31 de agosto de 1945

es posiblemente la dama Annabelle Rankin, quien fue la primera oficial de inspección: el príncipe Enrique, duque de Gloucester

mujer de Queensland para sentarse en el Senado de Australia. Gobernador general de Australia 1945-1947

Celebración de la victoria en Sydney

Para echar un vistazo a la alegría con la que Australia celebró el final de la Segunda Guerra Mundial, sugerimos el siguiente noticiero.

Tenemos entendido que los pubs se habían quedado sin cerveza a media tarde, pero que la fiesta se prolongó la mayor parte de la noche.

Para ver, simplemente haga clic en la foto de abajo.

The Dancing Man & # 8211 VJ Day Sydney 1945

Durante el curso de las operaciones de combate y a pesar de esa presión, la tripulación del H.M.S. Victorioso

sin embargo, continuó manteniendo las tradiciones consagradas de la Royal Navy.

El Capitán y el Rey (Neptuno) La corte y los cargos

¡Afeitado! & # 8220Píldoras & # 8221 y & # 8220Medicina & # 8221 Tío George - Dunked
(Casi ahogado)

Del mismo modo, la aptitud y la moral de los hombres no podían ignorarse.

La cubierta de vuelo era el lugar lógico para tales actividades.

Los combates de box también fueron populares

En la cabina de vuelo (tío George, cuarto desde la izquierda)

Tío George 10 ° desde la derecha - 4 ° fila desde el frente

Hemos colocado una lupa en la fotografía de arriba.

Si pasa el puntero sobre la foto, puede desplazarse para obtener primeros planos de rostros individuales.

H.M.S. Victorious zarpó hacia el Reino Unido desde Australia en septiembre de 1945 y llegó el 27 de octubre.

Mi tío George fue liberado del servicio el 7 de enero de 1947.

Posteriormente, el barco se desplegó en tareas de tropa y realizó tres viajes para recoger a los militares y las novias de guerra de los militares británicos de Australia y el Lejano Oriente. En octubre de 1947, después de su tercer viaje, fue reducida al estado de Reserva y pasó a formar parte del Escuadrón de Entrenamiento, Home Fleet.

En el invierno de 1946 & # 8211 47, se llevaron a cabo las primeras pruebas de cubierta con el Hawker Sea Fury (Mark 10) a bordo del H.M.S. Victorioso, lo que la llevó a ser aprobada para operaciones de portaaviones a principios de 1947.

El barco fue ampliamente reconstruido y modernizado y estuvo en manos de un astillero entre 1950 y 1957. Su ajuste de radar se modificó ampliamente para incluir nuevos equipos de diseño.

Aviones de la Armada británica y estadounidense estacionados en la cubierta de vuelo.

Después de volver a ponerse en servicio el 14 de enero de 1958, permaneció en el servicio de la flota hasta 1967 y participó en la Operación V antage en apoyo de Kuwait en 1961.

Aunque estaba destinado a reacondicionarse para un mayor servicio en 1967, tuvo que cancelarse después de un incendio grave en noviembre de ese año que hizo más trabajos de reacondicionamiento.

antieconómico. Luego, el barco fue reducido al estado de Reserva una vez más y colocado en la Lista de Eliminación en 1969. Más tarde ese año fue vendido a los Destructores de Buques Británicos y remolcado a Faslane para su demolición, llegando allí el 13 de julio de 1969. Durante el servicio, había estado desplegada en la mayor parte del mundo y había prestado un servicio excepcional en la paz y la guerra.

Las siguientes fotos se encontraron escondidas en el álbum de fotos de mi tío & # 8217s.

Se desconoce la publicación de la que proceden.

Estas 5 fotos de arriba pueden verse individualmente. Haga clic en las fotos reducidas a continuación para ampliarlas.

En el extracto de Naval-History.Net - H.M.S. Rey Jorge V La Flota tomó muchas precauciones en los últimos días de la guerra contra Japón.

Se esperaba y se preparó la traición de los japoneses a pesar de la declaración oficial de rendición. En el curso de la preparación de este artículo

Nos encontramos con el siguiente sitio web que ofrece una historia interesante e inesperada.

Es la historia de una misión B29 que se conoció como & # 8220The Last Mission & # 8221 (entre los hombres de las Alas 58 ° 73 ° y 313 ° de la Fuerza Aérea del Ejército de los EE. UU.).

El sitio brinda detalles de la redada, los miembros de la tripulación de un B29 llamado & # 8220Boomerang & # 8221 y un intento de los oficiales superiores de las Fuerzas Armadas de Japón & # 8217 de organizar una revuelta y evitar la transmisión de la rendición del emperador japonés. Si hubieran tenido éxito, la historia sería muy diferente.

El B29 lanzó sus bombas 2 horas y 18 minutos. después La aceptación de la paz de Japón se había transmitido a los aliados.

No recibió la noticia de que la guerra había terminado hasta que regresó a casa.


BOMBAS PILOTADAS JAPONESAS

El único avión suicida especialmente diseñado para alcanzar el estado operativo completo en la Segunda Guerra Mundial fue el Yokosuka MXY7 de la Armada Imperial Japonesa. Ohka ("Cherry Blossom"), que los aliados llamaron el Baka ("Idiota") bomba. El arma, un misil pilotado, también se conocía en Japón como el Jinrai ("Rayo Divino").

El crédito por el origen del Ohka generalmente se le da a un oficial subalterno, Ens Mitsuo Ohta, un piloto de transporte con el 405º Kokutai de la JNAF.Sin embargo, es bastante seguro que la discusión sobre una bomba pilotada antecedió a la defensa de Ohta de un misil tripulado y propulsado por cohete a principios de 1944. Como en el caso de otras armas suicidas, el alto mando al principio opuso una resistencia simbólica, pero cuando se elaboraron los diseños preliminares Ohta con la ayuda del Instituto de Investigación Aeronáutica de la Universidad de Tokio, fueron enviados al Dai-Ichi Kaigun Koku Gijitsusho (Primer Arsenal Técnico Aéreo Naval) en Yokosuka, la decisión de proceder con el arma se tomó rápidamente. Es importante señalar que el Ohka fue aprobado - y comenzó el reclutamiento de personal - en agosto de 1944, unos dos meses antes de Formación del almirante Onishi de los primeros escuadrones kamikazes "oficiales".

Un equipo encabezado por el LtCdr Tadanao Miki trabajó intensamente para producir 10 Ohka operativos a fines de septiembre de 1944, junto con una serie de modelos sin motor para pruebas de vuelo. Estas pruebas, con modelos propulsados ​​y no propulsados ​​desde debajo de los bombarderos "Betty", comenzaron en octubre: el primer vuelo propulsado se realizó en Kashima, cerca de Sasebo, por el teniente Kazutoshi Nagano, quien declaró que el Ohka se manejaba "mejor que un Zero" . Su entusiasmo no fue compartido por otros pilotos de prueba, uno de los cuales describió la aeronave como "un ataúd volador". Sin embargo, la IJN había seguido adelante con la producción completa incluso antes de estudiar los resultados de las pruebas. Por lo tanto, el programa no se vio afectado por la muerte en noviembre de dos pilotos de prueba: el teniente Tsutomo Kariya, muerto cuando su Ohka se detuvo inmediatamente después de la liberación de su avión principal y el CPO Kita, muerto en un aterrizaje forzoso.

El Ohka Model 11

El Ohka Model 11, de los cuales 155 fueron construidos en Yokosuka y 600 por el Dai-Ichi Kaigun Kokusho (Primer Arsenal Aéreo Naval) en Kasumigaura, entre septiembre de 1944 y marzo de 1945, fue la única marca que entró en acción. El pequeño monoplano de ala media, con un fuselaje de aleación (duraluminio) y alas y estabilizadores de madera, estaba propulsado por tres cohetes de propulsor sólido montados en el fuselaje detrás de la cabina.

La cabina estaba sorprendentemente bien terminada para un avión de un solo viaje, como observaron los observadores aliados cuando Ohka sin daños fue capturado en Okinawa y en otros lugares. El asiento de cubo del piloto estaba protegido por una placa de blindaje de 0,3 a 0,6 pulgadas (7,62 a 15,24 mm) y tenía un reposacabezas acolchado de goma. Los controles se mantuvieron simples, ya que los pilotos recibirían poco entrenamiento de vuelo: además de una columna de control, la instrumentación incluía interruptores de encendido del cohete, brújula, altímetro, indicadores de viraje y inclinación y velocidad aerodinámica, y un mango de armado para las espoletas en la base. de la ojiva (también se montó una espoleta de impacto en la nariz). El piloto tenía un pestillo en la cabina de liberación rápida: esto era puramente un gesto simbólico, ya que su posibilidad de empacarse durante su inmersión final era inexistente. Se montó un anillo de observación simple en el fuselaje inmediatamente delante del parabrisas. Delante de la vista estaba la orejeta de suspensión, por la cual el Ohka se colgó debajo de su portador.

El Modelo 11 fue diseñado para llevarse debajo y lanzarse desde un bombardero bimotor Mitsubishi G4M2e Modelo 24J. En esta variante del G4M2 "Betty", las puertas de la bahía de bombas se quitaron para permitir el transporte del Ohka en una posición semi-empotrada debajo del vientre del bombardero, encadenado al avión nodriza por su orejeta de suspensión. Los tanques de combustible desprotegidos del Betty (el blindaje se había sacrificado por el alcance en su diseño) ya le habían ganado el apodo de "encendedor de un solo disparo" de los aviadores estadounidenses: como portaaviones Ohka, el aumento de peso y la degradación de las características de manejo lo hicieron aún más vulnerable.

El Cuerpo Divino del Rayo

El personal para las operaciones de Ohka se reclutó de entre las unidades aéreas navales, donde en agosto de 1944 aparecieron carteles que instaban a los hombres a ofrecerse como voluntarios para tareas de "ataque especial". Aunque no se ocultó la naturaleza suicida del trabajo, los voluntarios eran numerosos: incluso cuando eran hombres casados, ancianos y sólo se eliminaron los hijos y otras personas con grandes responsabilidades familiares, se eligieron rápidamente unos 600 hombres. El 1 de octubre de 1944, antes de la formación de los primeros escuadrones kamikaze en unas tres semanas, el 721.º Kokutai (Cuerpo Aéreo Naval), apodado el Jinrai Butai, “Divine Thunderbolt Corps” - se formó en la Base de la Fuerza Aérea Naval de Hyakurigahara en el centro de Honshu. El comandante era el Cdr Motoharu Okamura, un aviador veterano que, como comandante del 341º Grupo Aéreo en el área de Tokio en junio de 1944, había sido un importante defensor de la formación de escuadrones kamikaze, prometiendo al vicealmirante Shigeru Fukudome que "se convertiría en la marea de la guerra ”con 300 aviones suicidas. Fukudome había informado de esa conversación al vicealmirante Seiichi Ito del Estado Mayor Naval, y el entusiasmo de Okamura ahora se vio recompensado. A cargo de las operaciones bajo Okamura estaban el LtCdr Goro Nonaka y el LtCdr Kunihiro Iwaki. En noviembre, Jinrai Butai se trasladó a Konoike NAFB al noreste de Tokio, donde se finalizó su organización. Desde finales de noviembre, constaba de cuatro "escuadrones de los cerezos en flor", cada uno al principio con unos 10 Ohka y 40 kamikaze Zeros. Al principio, los Zeros del 721st NAC eran A6M5, cada uno con una bomba de 551 lb (250 kg), pero desde mayo de 1945 el Cuerpo estaba equipado con el nuevo A6M7 Modelo 63, adaptado para un ataque suicida y con una bomba de 1,102 lb (500 kg). Estos fueron apodados Kembu (“Fortaleciendo el espíritu guerrero”) bombarderos. El ala de bombarderos del Cuerpo comprendía los Escuadrones 708 y 711, cada uno con 18 bombarderos Mitsubishi G4M2e como portaaviones Ohka. Su ala de escolta comprendía los Escuadrones 306 y 308, cada uno con 36 cazas Zero.

Antes de gastarse en ataques suicidas, los cazas Zero adjuntos a cada escuadrón Cherry Blossom se utilizaron para entrenar a los pilotos de Ohka. Los primeros voluntarios habían sido seleccionados en gran parte de los pilotos que ya habían recibido formación convencional. Debido a la escasez de tiempo y combustible, su entrenamiento de Ohka consistió en gran parte en familiarizarse con el arma en el entrenamiento de tierra en métodos de ataque mientras volaba un Zero con el motor apagado y, para algunos, un solo vuelo propulsado en un Ohka lanzado desde el aire. equipado con patines de aterrizaje y con lastre de agua en sustitución de la ojiva. Más adelante en el programa, se introdujo el Ohka K-1, una nave sin motor en la que el lastre de agua reemplazó los motores de ojivas y cohetes, para permitir que los voluntarios menos experimentados recibieran entrenamiento de vuelo limitado. Se construyeron cuarenta y cinco K-1 en Yokosuka. El Ohka Modelo 43 K-1 KAI Wakazakura ("Young Cherry") era un entrenador más práctico, ya que era un biplaza (una segunda cabina reemplazaba la ojiva) y estaba propulsado por una sola unidad de cohete montado en la cola, pero solo dos de estos se completaron.

Despliegue de combate frustrado

La velocidad con la que se entrenó a los primeros voluntarios de Ohka puede juzgarse a partir de los planes iniciales para el despliegue de combate del arma.

El 28 de noviembre de 1944, el portaaviones recién comisionado Shinano zarpó de la bahía de Tokio hacia el área de entrenamiento de la flota de Matsuyama, cerca de Kure. Comenzó como el tercero de los súper acorazados clase Yamato, Shinano se convirtió en un portaaviones mientras se construía. En su lanzamiento, el 8 de octubre de 1944, desplazó 70.755 toneladas (71.890 toneladas) completamente cargadas con una longitud total de 872,75 pies (266 m) y una cubierta de vuelo blindada de 840 pies (256 m), era el portaaviones más grande y mejor protegido de la Guerra Mundial. II. Estaba destinada a ser un "portaaviones" y transportaba solo 47 aviones para su propio uso operativo: la mayor parte de su inmenso volumen estaba repleto de aviones completos, repuestos y municiones, incluidos 50 Ohka Model 11, el primer lote operativo, con el que estaba previsto establecer bases en Filipinas. Se pensó posible que Shinano ella misma podría convertirse en una base de este tipo, una pista de aterrizaje móvil desde la que se lanzarían bombarderos con Ohka.

Shinano navegó con una tripulación joven e inexperta con los trabajadores del astillero todavía a bordo, trabajando en sus múltiples compartimentos estancos y sin el equipo de bombeo adecuado. A las 03.10 del 29 de noviembre, todavía en aguas costeras japonesas, fue alcanzada por al menos cuatro torpedos del submarino USS Pez arquero (Cdr Joseph F. Enright), que había rastreado su enorme cantera en la superficie durante toda la noche. A pesar de que Shinano estaba muy agujereado, el capitán Toshiro Abe mantuvo su rumbo original a 18-20 nudos durante algunas horas: las inundaciones empeoraron, los trabajadores civiles y muchos tripulantes entraron en pánico y cuando Abe se dio cuenta de la verdadera magnitud del daño, su barco ya no podía salvarse. . A las 1055, a unas 120 millas náuticas (138 millas, 222 km) al SSE del cabo Shiono, Honshu, el portaaviones gigante giró a estribor y se hundió por la popa, llevándose con su capitán Abe, a unas 500 de sus 1.400 tripulantes, y al primero de ellos. 50 Ohka operativos. Su período de comisión no había durado más de 17 horas.

El único Ohka finalmente desplegado fuera de Japón fueron varios modelos 11 enviados a Okinawa, donde se capturaron especímenes intactos después de la invasión del 1 de abril de 1945, y a algunas otras bases, especialmente Singapur. Sin embargo, hasta donde se puede determinar, ninguna misión de Ohka se realizó desde bases fuera de las islas de origen.

Impulsando la moral

El entrenamiento en Konoike se llevó a cabo a un ritmo frenético, alentado por las visitas que levantaron la moral del alto mando de la IJN. El Almirante de Flota Soemu Toyoda, Jefe del Estado Mayor Naval y el Almirante de Flota Osami Nagano llegaron el 1 de diciembre, seguidos por el Ministro de Marina, Almirante Mitsumasa Yonai, el 3 de diciembre. El almirante Toyoda exhortó a los pilotos de Ohka a combatir la superioridad material del enemigo con su fuerza espiritual, y entregó a cada hombre un hachimaki blanco con los ideogramas de Jinrai Butai y una espada corta grabada con el nombre del destinatario. A principios de enero, cuando se hicieron los preparativos para trasladarse a una base operativa en Kanoya en el sur de Kyushu, los pilotos del Cuerpo viajaron a Tokio para orar por el éxito en el Santuario Yasukuni, en el Santuario Meiji y fuera del Palacio Imperial. Informado del movimiento inminente, el emperador Hirohito envió un ayudante de campo a Konoike con sus buenos deseos personales.

La primera Unidad Cherry Blossom de la 721st Kokutai, comandada por el teniente Kentaro Mitsuhashi tras la muerte del teniente Kariya en las pruebas de vuelo, llegó a la base aérea naval de Kanoya en marzo, lista para la primera misión de combate de Ohka. Todo lo que se necesitaba era un objetivo que valiera la pena. El 21 de marzo apareció uno: los diez portaaviones pesados ​​y seis ligeros de la Fuerza de Tarea 58 de los EE. UU. Que, del 18 al 20 de marzo, habían lanzado fuertes ataques contra los aeródromos de Kyushu y los restos de la Flota Combinada en el Mar Interior, como un preliminar a la invasión de Okinawa. Los decididos contraataques japoneses de bombarderos kamikazes y convencionales habían provocado daños en varios portaaviones, y a principios del 21 de marzo, un vuelo de reconocimiento japonés informó de tres portaaviones estadounidenses, aparentemente dañados y sin cobertura aérea protectora, a unos 320 nm (368 millas, 592 km) al sureste. de Kyushu. El vicealmirante Matome Ugaki, al mando de la Quinta Flota Aérea Naval, ordenó a Okamura que pusiera en acción al Jinrai Butai de inmediato.

Fecha: 21 de marzo de 1945

Lugar: Mar de Filipinas

Ataque por: Ohka piloteó bombas

Objetivo: Grupo de tareas USN 58.1

La primera preocupación de Okamura fue asegurar una escolta de combate adecuada para sus vulnerables bombarderos Betty que, según una fuente japonesa, estaban limitados a una velocidad máxima de crucero de poco más de 130 mph (240 kmh) cuando se cargaban con el Ohka de 4,718 lb (2140 kg). Cuando descubrió que la fuerza de escolta, 201st Air Group, podía proporcionar solo 55 ceros, trató de cancelar la misión, pero accedió a seguir adelante a instancias del almirante Ugaki. No dispuesto a quedarse atrás mientras sus hombres enfrentaban grandes dificultades, Okamura ahora declaró que él mismo lideraría el ataque. Una vez más se sintió frustrado: el teniente coronel Goro Nonaka, jefe de vuelo, reclamó esto como su derecho y se negó rotundamente a retirarse a favor de Okamura.

Dieciocho bombarderos Betty estaban preparados para el despegue, 16 de ellos con Ohka debajo de la barriga. (Según testigos presenciales japoneses, los Ohka de esta primera misión estaban pintados de azul brillante, con el emblema de la flor de cerezo de la unidad en rojo en el costado del fuselaje. El esquema de color informado de misiones posteriores era que la superficie superior de la bomba estuviera pintada de verde pálido. su parte inferior gris y la marca de la unidad y el símbolo de la flor de cerezo, y a veces el emblema del crisantemo imperial, en la nariz, en rojo. Los Ohka de entrenamiento normalmente eran de color naranja brillante.) Dos Bettys, uno de los aviones del LtCdr Nonaka, volaron sin Ohka. El piloto de Ohka designado para lanzar primero y llevar a sus camaradas a sus objetivos fue el teniente Kentaro Mihashi. Cada piloto llevaba el hachimaki presentado por el almirante Toyoda El almirante Ugaki estaba presente en la pista de aterrizaje para verter el motivo en el que los pilotos brindaban por el éxito. Después de verificar los controles de sus armas, los pilotos de Ohka tomaron sus lugares junto a los pilotos de la aeronave principal, inclinándose desde las ventanas para saludar a Ugaki mientras rodaban para despegar a las 11.30 horas.

Cuando el LtCdr Nonaka entró en su avión, comentó 'Este es mi Minatogawa', una referencia a la heroica lucha de Masashige Kusunoki, con 700 hombres contra muchos miles, en el río Minato en 1336. Las probabilidades serían incluso mayores de lo que esperaba Nonaka, porque de de los 55 Zeros que escoltaban a la fuerza de Ohka, solo 30 pudieron salir: ocho no lograron despegar y 17 dieron media vuelta con problemas en el motor. Aun así, el almirante Ugaki decidió no llamar a la fuerza Ohka. Los 18 Bettys con su escolta agotada presionaron hacia su objetivo, que era de hecho, el Grupo de Trabajo 58.1 del Contraalmirante J. J. Clark, con los portaaviones. Hornet, Bennington y Avispa (este último muy dañado por un impacto kamikaze el 19 de marzo, pero aún en funcionamiento) y el portaaviones Madera Belleau escoltado por los acorazados Massachusetts y Indiana y una gran fuerza de cruceros y destructores.

Procedimiento operativo de Ohka

Aunque no se siguió en la misión del 21 de marzo, el procedimiento operativo estándar para el Ohka puede describirse correctamente aquí.

Hasta llegar al área objetivo, el piloto de Okha permaneció en el avión principal. A unas 50 millas (80 km) del objetivo, después de despedirse formalmente de la tripulación del bombardero, se arrastró a través de la bahía de bombas y entró en la cabina de su arma, que estaba asegurada desde el exterior por un tripulante. Permaneció en contacto con el piloto del bombardero a través de un tubo parlante o un enlace telefónico hasta el momento del lanzamiento. Luego, aconsejado por el piloto del bombardero, el piloto de Ohka tiró de la palanca para soltar el grillete de la orejeta de suspensión, con el objetivo de despegar desde el avión nodriza a una altitud de 20 a 27 000 pies (6100 a 8230 m) cuando aproximadamente 20 nm (23 millas, 37 km) ) del objetivo. El vuelo del Ohka comenzó como un planeo poco profundo sin motor, alcanzando una velocidad de 230-280 mph (370-450 kmh). Cuando estaba a menos de un minuto del objetivo, el piloto activó el encendido eléctrico de su motor cohete: su empuje de 1,764 lb (800 kg), con una duración de 8 a 10 segundos, dio una velocidad máxima de 403 mph (649 kmh) a 11,500 pies. (3505m). En su inmersión final sobre el objetivo, en un ángulo de 50 °, el Ohka alcanzó una velocidad terminal de unas 580 mph (933 kmh). Si podía, el piloto nivelaba de su picado en el último momento, para golpear su objetivo en la línea de flotación.

Un arma como el Ohka, con su ojiva de 2646 libras (1200 kg) de tri-nitroaminol, era un asesino potencial de los principales buques de guerra. Una vez que se acercó a su velocidad terminal, fue demasiado rápido para ser interceptado por cualquier avión disponible en ese momento, y virtualmente imparable por el fuego AA. Su falibilidad, como lo demostró gráficamente su primera misión, radicaba en su método de entrega al área objetivo.

Intercepción y destrucción

Los bombarderos de la 721st Kokutai y sus escoltas fueron captados por radar mientras aún se encontraban a unas 70 millas náuticas (80 millas, 130 km) al noroeste del Grupo de Trabajo de la USN, y los cazas adicionales fueron lanzados inmediatamente desde los portaaviones estadounidenses para complementar los CAP normales. De unos 150 interceptores estadounidenses en el aire, los primeros en encontrar la fuerza Ohka, a unos 60 nm (69 millas, 111 km) de los portaaviones estadounidenses, fueron 24 Grumman F6F Hellcats de Avispón (VF-17 y VBF-17) y Madera Belleau (VF-30).

Los pilotos de Ohka nunca tuvieron la oportunidad de ingresar sus armas, que fueron desechadas tan pronto como los Betty fueron atacados. Incluso esto no pudo salvar a los torpes bombarderos: en un cuerpo a cuerpo de 20 minutos, los 18 fueron derribados por HorneLos Hellcats, el teniente Henry E. Mitchell, Jr, de VBF-17, reclaman cinco muertes. Mientras tanto, Madera BelleauLos cazas, asistidos por F4U Corsairs, se enfrentaron a los Zeros que escoltaban. Es difícil escapar a la conclusión de que los pilotos Zero eran inexpertos o tenían poco estómago para su misión: por la pérdida de un solo Hellcat, se destruyeron entre 15 y 20 cazas japoneses. Fuentes japonesas afirman que sólo "uno o dos" Zeros regresaron a Kanoya para contar la destrucción total de la primera misión de Ohka, y las mismas fuentes dicen que se vio al almirante Ugaki llorar al recibir la noticia.

Ohka en Okinawa

La invasión aliada de Okinawa comenzó el 1 de abril de 1945, y el mismo día se realizó la segunda misión de Ohka. Tres Bettys y tres kamikaze Zeros despegaron de Kanoya al final del día, con la intención de atacar el barco de invasión después del anochecer y así disminuir las posibilidades de interceptación. Al acercarse a la flota de desembarco desde el norte, los Betty pudieron evitar las patrullas aéreas y lanzar sus misiles. Un Ohka en picada golpeó una de las torretas gemelas de 16 pulgadas del acorazado USS Virginia del Oeste, causando daños considerables e infligiendo varias bajas. Los restantes aviones Ohka y kamikaze lograron dañar el transporte de ataque. alpino (16 muertos, 27 heridos) y los cargueros Achernar y Tyrrell.

En total, alrededor de 300 Ohka estuvieron disponibles durante abril-junio de 1945 para ataques contra la navegación aliada en Okinawa. De estos, según los registros japoneses, solo 74 se comprometieron a la acción, de los cuales unos 56 lograron realizar ataques o fueron derribados con su avión principal. Era difícil para los japoneses medir con precisión el efecto de las salidas de Ohka, ya que era poco probable que regresaran los aviones de escolta que se acercaban a las embarcaciones aliadas para observar los ataques. Los aliados apodaron el arma Baka("Idiota" o "tonto") bomba. Esto no era del todo apropiado: debido a que el Ohka era virtualmente imparable, cuando pudo ser lanzado con éxito, ejerció un efecto adverso sobre la moral aliada fuera de toda proporción con su éxito operativo.

Fecha: 12 de abril de 1945

Lugar: Mar de China Oriental, frente a Okinawa

Ataque por: Ohka piloteó bombas

Objetivo: destructores de piquetes de radar de EE. UU.

Además de intensificar los ataques a los aeródromos de Kyushu desde los que volaron contra Okinawa, la única defensa segura de los aliados contra los Ohka fue interceptar el avión principal antes de que se lanzaran las bombas pilotadas. Aquí los destructores de piquetes de radar jugaron un papel vital. El 12 de abril, en el transcurso del segundo ataque masivo kikusui, este cordón de barcos se convirtió en un objetivo de los ataques de Ohka.

Ocho Bettys que llevaban Ohka despegaron de Kanoya, escoltados tanto por kamikazes como por Zeros convencionales. En el camino hacia el área objetivo, la fuerza se dividió para acercarse desde direcciones muy separadas y así disminuir la posibilidad de que una sola intercepción perjudique a toda la misión. Al menos cuatro Betty alcanzaron el perímetro de la defensa aliada, donde los piquetes de radar estaban en posición. Un ejemplo muy citado de la sangre fría de los pilotos de Ohka fue el comportamiento en esta misión del teniente Saburo Doi, cuyo avión padre fue el único de la misión que regresó a Kanoya. La última acción de Doi antes de subir a bordo de su Betty fue informarse sobre la provisión de ropa de cama nueva para las espartanas viviendas del Jinrai Butai. Una vez a bordo de la aeronave, se acostó en un catre improvisado y, pidiendo que lo despertaran 30 minutos antes de ETA en la zona objetivo, se quedó dormido. Debidamente despertado, comentó lo rápido que había pasado el tiempo, se dio la mano a todos, entró en su Ohka y fue lanzado desde el Betty a lo que se pensaba que era el rango ideal (11 millas, 18 km) y la altitud (18,375 pies, 6000 m). .

El teniente Doi fue acreditado por los japoneses con un impacto directo en un acorazado, pero aunque el USS Tennesse y Idaho Ambos fueron dañados por un ataque suicida en este día, los registros de la USN atribuyen los impactos a los aviones kamikaze. Sin embargo, no existen dudas sobre el destino del destructor clase "Sumner" de 2200 toneladas. Mannert L. Abele (LtCdr A. E. Parker). Manning Radar Picket 14, a unos 70 nm (80 millas, 130 km) al noroeste de Okinawa, junto con dos barcos de desembarco armados con cohetes, Abele fue sometido a un determinado ataque kamikaze hacia las 1440 horas. Three Zeros se abalanzó sobre el destructor desde diferentes ángulos: uno dio en el blanco, se estrelló contra el lado de estribor y penetró en la sala de máquinas de popa antes de que la bomba detonase, fracturando los ejes, rompiendo la espalda del destructor y dejándola muerta en el agua.

Un minuto después, el gran destructor era un objetivo sentado para un Ohka que se zambullía: nuevamente fue golpeada a estribor, y nuevamente el atacante penetró en el barco antes de explotar. Abele se partió por la mitad, hundiéndose en tres minutos, con 79 hombres muertos y 35 heridos. Más habrían muerto si LSM (R) -189 y -190 no había estado presente para recoger a los sobrevivientes, mientras atacaba y derribaba a dos Zeros que estaban bombardeando y ametrallando a hombres en el agua. Durante las labores de rescate, un Zero se estrelló LSM (R) -189, hiriendo a cuatro de su tripulación.

También apresurándose al alivio de AbeleLos supervivientes fue el destructor dragaminas USS Jeffers desde Radar Picket 12. En 1435, Jeffers se enfrentó a un bombardero Betty que se acercaba y lanzó un Ohka a corta distancia. Se cree que el fuego del DMS dañó la bomba pilotada, que se zambulló en el mar a unos 46 m (50 yardas) del barco, pero incluso a esa distancia la detonación del Ohka causó daños suficientes para enviar Jeffers para su reparación en la base de Kerama Retto.

Mientras tanto, en Radar Picket 1, el destructor USS Cassin Young había sido gravemente dañado por un avión kamikaze. Los destructores Stanly y Lang fueron ordenados para su alivio, sufriendo un ataque kamikaze en el camino. En 20 minutos, mientras los destructores maniobraban bajo un CAP controlado por StanlyDirector de caza, más kamikazes se acercaron, entre ellos bombarderos Betty con Ohka. Buceando a través de la pantalla de un avión estadounidense, y luego nivelado y aparentemente no afectado por numerosos impactos de los cañones AA de 20 mm y 40 mm del destructor, un Ohka golpeó Stanly en la proa de estribor, justo por encima de la línea de flotación. El cuerpo del Ohka atravesó el barco y su ojiva emergió por el costado de babor antes de explotar. Stanly todavía era capaz de luchar, y unos minutos más tarde sus artilleros se enfrentaron a un segundo Ohka. Su piloto mostró gran habilidad y determinación, pasando tan bajo sobre el destructor que arrancó la insignia de su garfio y luego intentó ladearse para una segunda carrera. El fuego concentrado de 40 mm arrancó un ala del atacante y lo envió al mar a unas 2.000 yardas (1.830 m) de distancia. Solo tres hombres a bordo Stanly resultaron heridos por el impacto del primer Ohka, que dejó los restos del piloto de Ohka enyesados ​​sobre un mamparo dentro del destructor.

Los días 14, 16 y 28 de abril, se enviaron misiones Ohka desde Kanoya contra barcos en Okinawa. Siete salidas de Ohka volaron el 14 de abril sin un éxito registrado, aunque no regresó ningún Bettys.

El 16 de abril, como parte del tercer ataque kikusui, seis Bettys que transportaban Ohka se lanzaron contra la Fuerza de Tareas 57 de la Royal Navy: los cuatro portaaviones del contralmirante Philip Vian: HMS Formidable, infatigable, indomable y Victorioso - estaban atacando los aeródromos japoneses en el sur de Ryukyus. Los equipos de cazas y directores de los portaaviones captaron al Ohka que se movía rápidamente en el radar, pero no fue necesario ningún intento de interceptación: las bombas pilotadas habían sido lanzadas demasiado lejos de sus objetivos y salpicadas inofensivamente en el mar. Es probable que la misma suerte corriera las cuatro salidas de Ohka realizadas desde Kanoya el 28 de abril.

El ohkas Rango limitado

De los casos anteriores, se puede inferir que el eficaz El alcance del Ohka era mucho menor que las 50 millas (80 km) atribuidas a ellos en algunas fuentes no japonesas, y menos incluso que la cifra japonesa de más de 20 millas (32+ km). Solo demostraron ser efectivos cuando se lanzaron a corta distancia, unas 10 millas (16 km) o menos, en momentos en que los CAP aliados estaban completamente ocupados en derrotar a los kamikazes y aviones convencionales. La escasez crónica de combustible de aviación y pilotos para aviones de escolta significaba que, cuando se cometían independientemente de los ataques kamikaze masivos, los Ohka generalmente eran derribados con sus aviones de origen o desperdiciados lanzándolos a distancias extremas.

Sin embargo, el 4 de mayo, durante la quinta ofensiva kikusui, los Ohka se utilizaron con eficacia. Siete Bettys que transportaban Ohka despegaron de Kanoya hacia Okinawa, donde se habían realizado fuertes ataques aéreos contra la navegación aliada desde el amanecer. Poco antes de las 0900, se avistó una sola Betty a unos 5 nm (5,75 millas, 9,25 km) del Radar Picket 14. Los aviones CAP se dirigieron al bombardero, que logró lanzar su Ohka antes de que fuera derribado. Una neblina de humo de los transportes frente a las playas de Hagushi limitó la visibilidad de la superficie a menos de 2.000 yardas (1830 m), y la pista del Ohka se perdió hasta que salió de la oscuridad a solo 1.000 yardas (915 m) de los barcos de piquete. Sin inmutarse por el fuego de 40 mm, el Ohka se dirigió hacia el minador ligero USS Ella a, su tremenda velocidad lo llevó a través de la estructura del puente de estribor para detonar en el lado de babor. Con sus obras superiores un naufragio destrozado, 27 hombres muertos y 91 heridos, Ella a pudo llegar al fondeadero de Hagushi, pero no participó más en la guerra. Más tarde esa mañana, un poco más al norte, el dragaminas USS Gayety tenía dos hombres heridos cuando un Ohka casi la echó de menos. Un solo bombardero Betty regresó a Kanoya de esta misión.

Fecha: 11 de mayo de 1945

Lugar: Okinawa

Ataque por: bombas Ohka y aviones kamikaze

Objetivo: barcos de piquete de radar de EE. UU.

La última misión exitosa del Ohka, demostrando nuevamente el potencial del arma cuando se usa como un elemento de ataque kamikaze masivo, se realizó el 11 de mayo, cuando cuatro Bettys (uno de los cuales regresó después de lanzar su Ohka) salieron durante el segundo y último día de la sexta ofensiva kikusui.

En Radar Picket 15, los destructores Evans (Cdr R. J. Archer) y Hugh W. Hadley (Cdr B. J. Mullaney), este último actuando como nave de control de combate, junto con tres naves de desembarco, luchó contra una de las acciones anti-kamikaze más feroces de la batalla de Okinawa. Entre las 07.50 y las 09.30, se estimó que unos 50 aviones enemigos fueron destruidos por los 12 corsarios del CAP de la estación de piquete, mientras que al menos 50 más eludieron la cobertura aérea y atacaron los barcos. Mientras maniobra a alta velocidad, Evans y Hadley fueron sometidos a repetidos ataques por grupos de cuatro a seis kamikazes que venían desde diferentes ángulos. A las 0920, HadleyLos artilleros se enfrentaron con diez aviones simultáneamente: cuatro a estribor, cuatro a babor, dos a popa. Los diez fueron destruidos, pero el destructor sufrió un impacto de bomba y un kamikaze en popa, seguido de un impacto de un Ohka lanzado por una Betty en vuelo bajo a muy corta distancia. Agujero e inundado, con 28 hombres muertos y 67 heridos, el Cdr Mullaney dio la orden de abandonar el barco pero una tripulación esquelética permaneció a bordo y puso bajo control los incendios que amenazaban. HadleyRevistas. Con Evans, que había recibido cuatro golpes kamikaze, Hadley fue remolcado a Kerama Retto y luego desguazado. A los artilleros de los dos destructores se les atribuyó la destrucción de 46 aviones enemigos en menos de dos horas.

El 24 de mayo, cuando la séptima ofensiva kikusui se desataba en Okinawa, los pilotos de portaaviones de la Fuerza de Tarea 58 de los Estados Unidos atacaron los aeródromos de los kamikaze en Kyushu. La base de Jinrai Butai en Kanoya era un objetivo principal: los pilotos estadounidenses afirmaron la destrucción de 70 bombarderos Betty que esperaban el despegue con Ohka debajo de sus vientres. Tal total parece poco probable, y la redada no impidió una salida al día siguiente por parte de 11 Bettys que transportaban Ohka, cuando el almirante Toyoda estaba presente para despedirse de los pilotos suicidas cuando despegaban hacia Okinawa a las 0500 horas.

Al acercarse al área objetivo, una fuerte y prolongada ráfaga redujo la visibilidad hasta el momento, se informó que era nula por debajo de los 4.000 pies (1220 m), que varios Betty arrojaron su Ohka y regresaron a la base solo para ser obligados a aterrizar en un lugar. base militar cercana cuando se descubrió que Kanoya estaba nuevamente bajo ataque. Una Betty, sin embargo, siguió adelante. Haciendo caso omiso de las órdenes permanentes que prohibían a Ohka lanzarse por debajo de los 15.000 pies (4570 m), el Betty bajó casi al nivel del mar para correr en Radar Picket 5, pero fue derribado por el fuego combinado de los destructores. Cerebro y Antonio antes de que el Ohka pudiera lanzarse.

La última misión de Ohka

El 22 de junio, el segundo y último día de la décima y última ofensiva kikusui, la última misión Ohka de la guerra fue volada por seis Betty de la 10ª Unidad Cherry Blossom. El piloto principal de Ohka era el teniente Toshihide Fujisaki, pero ni él ni sus compañeros encontraron un objetivo. Dos de los Betty regresaron a salvo a la base.

Las pérdidas totales del Jinrai Butai, casi todas sufridas durante los ataques kikusui en Okinawa, se dan en fuentes japonesas como 467 hombres de los cuales entre 55 y 60 eran pilotos Ohka y 229 los pilotos y tripulaciones de los aviones padres. Una estimación de los Aliados de 298 Ohka gastados es casi con certeza una exageración: si se acepta como precisa de alguna manera, se debe concluir que muchos más Ohka fueron derribados con su avión principal o desechados de los que nunca lograron el lanzamiento operativo. El Ohka hundió un destructor (Mannert L. Abele) y compartido en dañar a otro (Hugh W. Hadley) tan gravemente que fue desguazada, un minador ligero resultó tan dañado que no pudo participar más en la guerra, y se infligieron daños de diverso grado a un acorazado, un destructor, un destructor-dragaminas, un dragaminas, un transporte de ataque y un buque de carga. La muerte de unos 150 marineros estadounidenses y las heridas de unos 250 pueden atribuirse a los ataques de Ohka.

Ohka en la defensa final

Después de la misión del 22 de junio, los Ohka restantes fueron reasignados a las islas de origen para hacer frente a la invasión aliada esperada. Se planeó establecer una cadena de pequeñas bases a lo largo de las costas desde las cuales Ohka, transportada por bombarderos o lanzada desde catapultas, podría realizar una incursión contra los barcos de invasión. Las catapultas de lanzamiento para el Ohka Modelo 43B (descrito a continuación) debían montarse en cuevas naturales o excavadas especialmente frente a posibles playas de desembarco y se estableció un centro de entrenamiento de pilotos para esta arma en un monasterio budista requisado en una montaña cerca de Kioto, Honshu.

De las Unidades Cherry Blossom que ya estaban operativas, algunas permanecieron en Kanoya, pero la mayoría fueron trasladadas a la Base Aérea de Komatsu en el centro de Honshu, mientras que las unidades de aviones kamikaze aliados a ellas fueron a la Base Aérea de Matsuyama en Shikoku. El principal escalón de entrenamiento, el Escuadrón I, comandado por el teniente Akira Hirano, continuó su trabajo en Konoike, donde Hirano se esforzó por traer una nueva unidad operativa de 300 efectivos: el 722 ° Cuerpo Aéreo Naval (llamado Tatsumaki Butai, “Tornado Corps”) - a la preparación operativa.

El 15 de agosto, la transmisión del emperador Hirohito sobre la decisión de rendirse puso fin a todas estas actividades. Como muchos otros oficiales de las fuerzas de "ataque especial", el comandante en jefe de Jinrai Butai, Cdr Motoharu Okamura, decidió que el honor exigía la expiación de su "fracaso": cometió seppuku de la manera tradicional.

Modelos Ohka no operativos

Al final de la guerra, varios modelos Ohka estaban en construcción o en desarrollo, aunque ninguno alcanzó el estado operativo. El único construido en cualquier cantidad, aparte del planeador de entrenamiento K-1 sin motor 45 completado, fue el Modelo 22, 50 ejemplos completados.

Dado que el bombardero Betty había demostrado ser tan vulnerable como portaaviones, el Ohka Modelo 22 fue diseñado para ser transportado y lanzado por una variante del Yokosuka P1Y “Frances”, mucho más rápido y maniobrable. Se planeó que el P1Y3 Model 33, con un fuselaje agrandado y una mayor envergadura para operar el Ohka Model 22 y el Model 21 proyectado (con el motor cohete del Model 11 y las dimensiones más pequeñas del Model 22), tuviera una velocidad máxima de 340 mph (547 kmh) y un alcance de más de 4,000 millas (6440 km). El avión nunca abandonó la mesa de dibujo.

Incluso si el P1Y3 estuviera disponible, es dudoso que el Ohka Model 22 hubiera tenido éxito. Sus diseñadores apuntaron a un rango mejorado y, por necesidad, dimensiones más pequeñas, logrando ambos, pero a un alto costo. Mediante el uso de un motor a reacción Tsu-11 tipo Campini, 551 lb (200 kg) de empuje, con 100 hp Hatsukaze ("Fresh Wind") como motor de pistón como compresor, el Model 22 alcanzaba una autonomía de 130 km (80 millas), casi cuatro veces la del Model 11. Pero su velocidad máxima era de solo 444 kmh (276 mph), lo que lo han hecho extremadamente vulnerable tanto a la interceptación como al fuego AA después lanzamiento. Su ojiva era solo la mitad del tamaño del Modelo 11.

Una reducción de un tercio en el área del ala significaba que las características de manejo del Modelo 22 eran mucho peores que las del Modelo 11, en sí mismo un avión complicado. Era imposible aterrizar el Modelo 22, que tenía una velocidad de pérdida de 207 mph (333 kmh) para vuelos de prueba, su piloto estaba equipado con un paracaídas especial y se le ordenó que saliera a 3.000 pies (914 m). El 26 de junio, el teniente Kazutoshi Nagano, piloto principal de pruebas de Ohka, murió cuando un Modelo 22 lanzado desde un P1Y1 a 12.000 pies (3660 m) se salió de control de inmediato: Nagano escapó del rodante Ohka, que se zambulló, pero recibió heridas mortales cuando se lanzó en paracaídas. no se pudo abrir completamente. Pero aunque las pruebas de vuelo nunca se completaron satisfactoriamente, el Modelo 22 se puso en producción: el Dai-Ichi Kaigun Kokusho planeó construir el arma en talleres subterráneos, dispersos para escapar de los efectos de los bombardeos estadounidenses.

El Ohka Model 21, que combina el motor cohete del Model 11 con la estructura del avión del Model 22, nunca se construyó ni tampoco los Modelos 33, 43A y 43B proyectados, que iban a ser propulsados ​​por el turborreactor de flujo axial Ne-20. , un motor de empuje de 1.047 lb (475 kg).

El Modelo 33, aproximadamente del mismo tamaño que el Modelo 11, estaba destinado a ser lanzado desde el Nakajima G8N1. Renzan ("Cordillera"), pero sólo cuatro de estos bombarderos pesados ​​cuatrimotores, llamados "Rito" por los Aliados, se completaron.

El Modelo 43A mucho más grande (con alas plegables) estaba destinado a ser lanzado por catapulta desde un submarino de la flota, el Modelo 43B debía ser lanzado por catapulta desde instalaciones en tierra. Se previó otro método de lanzamiento para el Modelo 53 proyectado, que debía ser remolcado por un bombardero y liberado al avistar un objetivo.


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