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Los artefactos de vidrio medievales arrojan nueva luz sobre la historia de Suecia

Los artefactos de vidrio medievales arrojan nueva luz sobre la historia de Suecia

Por Monica Havström

Los hallazgos arqueológicos de material de vidrio de Old Lödöse, un centro comercial sueco en la Alta Edad Media, exigen una revisión de la historia del vidrio del país. Ésta es la conclusión de una tesis doctoral en arqueología de la Universidad de Gotemburgo, que describe cómo se pueden interpretar los hallazgos vitrificados.

La investigación de la arqueóloga Anna Ihr ha llevado a descubrimientos fascinantes en dos regiones completamente diferentes del mundo: en el antiguo centro comercial sueco Old Lödöse a lo largo del río Göta Älv y en Qalhāt, la antigua capital del reino de Ormuz en Omán. La investigación de Ihr muestra que el vidrio primario se produjo en Suecia 300 años antes del reinado del rey Gustav Vasa. También muestra que el pescado seco se utilizó una vez para alimentar hornos de cerámica en Omán.

En Old Lödöse, Ihr ha encontrado piezas de un crisol de arcilla agrietado con restos de vidrio en el interior y piedras adheridas debajo. Se han descubierto cerca de 100 kilos de este material.

"La datación de mis hallazgos muestra que el vidrio se produjo en Old Lödöse antes de 1260. Eso es 300 años antes que las fuentes escritas más antiguas conocidas, que son de 1556. Esto significa que la historia de la producción de vidrio de Suecia ahora debe revisarse", ella dice.

La tesis describe cómo se pueden interpretar y analizar diferentes materiales vitrificados o vidriosos. Puede ser muy difícil interpretar cómo se hizo una pieza de vidrio. Podría haberse hecho intencionalmente o no. Glaze es un ejemplo de material vítreo producido intencionalmente. El vidrio describe el estado de un material procesado. La escoria vitrificada de los altos hornos es un ejemplo de material no intencionado.

“Para determinar la diferencia entre materiales procesados ​​intencionalmente y no intencionalmente, necesita un cierto tipo de análisis científico que rara vez se realiza en Escandinavia. Ésta es la razón por la que el vidrio nunca se ha estudiado desde esta perspectiva en Suecia, ”dice Ihr.

Se han localizado y excavado tres hornos de cerámica en Qalhāt. Los análisis muestran que fueron alimentados con pescado seco, y las cenizas y los minerales de la arena se fusionaron y formaron una escoria vítrea, vitrificando el interior de los hornos.

"Sin embargo, el uso de pescado seco fue una elección consciente".

Ihr espera que su tesis doctoral contribuya a una comprensión más amplia de cómo se organizaron ciertas sociedades. En los artefactos de vidrio que reflejan una comunidad bien estructurada, como en Old Lödöse, los arqueólogos pueden extraer rastros de especialización comercial, tecnología, rituales y toma de decisiones, las llamadas sociedades avanzadas. En otros casos, los ensamblajes vitrificados pueden revelar una comunidad que no estaba avanzada. Un ejemplo de esto es el estiércol vitrificado que se encuentra en un antiguo asentamiento en Sudáfrica.

“Mis estudios muestran que la producción de vidrio puede utilizarse como indicador de una sociedad avanzada. De los materiales procesados ​​es posible extraer información social importante, lo que puede decir mucho de una sociedad perdida ”, dice Anna Ihr.


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