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¿Qué nos puede enseñar la Venecia del siglo XIV sobre el ébola?

¿Qué nos puede enseñar la Venecia del siglo XIV sobre el ébola?

La forma en que la ciudad italiana de Venecia enfrentó el brote de la peste en el siglo XIV ofrece lecciones sobre cómo mitigar incluso las consecuencias de las amenazas emergentes de hoy, como el cambio climático, el terrorismo y las enfermedades altamente infecciosas o farmacorresistentes. Eso dice el Dr. Igor Linkov del Centro de Investigación y Desarrollo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos, y profesor invitado de la Universidad Ca Foscari en Italia. Linkov dirigió un artículo sobre gestión de la resiliencia que aparece en la revista. Sistemas y decisiones ambientales.

Venecia fue el centro de muchas rutas comerciales hacia Europa central, y en 1347 se convirtió en el epicentro de una epidemia de peste. Si bien los venecianos inicialmente intentaron mitigar lo que creían que era la amenaza (Dios, vampiros, etc.) promulgando la gestión tradicional de riesgos como la oración y los rituales, finalmente comenzaron a utilizar lo que ahora llamaríamos gestión de la resiliencia.

En lugar de tratar de apuntar a un riesgo mal entendido, las autoridades estatales se enfocaron en administrar el movimiento físico, las interacciones sociales y la recolección de datos para la ciudad como un sistema. Los autores escriben:

Primero, introdujeron los conceptos de Lazareto (aislamiento en el espacio) y Cuarentena (aislamiento en el tiempo). En siglos anteriores en Europa, se habían establecido colonias de leprosos, llamadas lazarets. Los lazaretos venecianos se encontraban a menudo en islas fuera de la ciudad. Para combatir la plaga, los funcionarios detuvieron los barcos que llegaban a las islas exteriores mientras evaluaban la salud de los ocupantes. La plaga continuó estallando en toda Europa durante muchos siglos. Durante este tiempo, el funcionario de la ciudad perfeccionó sus métodos, agregando entrevistas extensas, inspecciones de barcos y desinfección de artículos de tela con vinagre. Con el tiempo, este período de espera se amplió a 40 días, número de donde deriva la cuarentena latina. En un esfuerzo separado, los médicos, notando las horribles llagas en la piel y el fuerte olor a descomposición que rodeaba a las víctimas, primero redujeron el contacto con los enfermos usando abrigos y guantes largos, y usando una barra o bastón para examinar a los pacientes cuando era posible. En siglos posteriores, al inferir que no solo el contacto físico entre individuos enfermos y sanos, sino también el contacto con el aire viciado que rodeaba a los enfermos contribuía a la propagación de la enfermedad, los médicos comenzaron a usar máscaras de pico largo que contenían vinagre o hierbas aromáticas en un intento de purificar el aire que respiraron.

Aunque estas acciones llegaron demasiado tarde para detener la devastación inicial de la enfermedad, gracias a los esfuerzos acumulados durante varios cientos de años, Venecia continuó floreciendo, experimentando solo episodios esporádicos de peste a partir de entonces, mientras que en Grecia y el sur de Europa, epidemias similares se prolongaron durante siglos.

"El éxito de Venecia ilustra que existen diferencias importantes entre la gestión de riesgos y la gestión de la resiliencia", concluyen los autores. “Las medidas venecianas cambiaron el dominio físico al alterar el movimiento de personas y bienes, cambiaron el dominio social al alterar la naturaleza de las interacciones entre enfermos y sanos, cambiaron el dominio de la información al monitorear la propagación de enfermedades y rastrear la fuente y las rutas de los barcos que llegan a sus puertos , que a su vez cambió el dominio cognitivo para implementar reglas y procesos para gestionar mejor la amenaza y adaptarse a ella ".

Mientras el mundo lidia con el brote actual de ébola en África Occidental, Linkov y sus colegas ven oportunidades para aprender de los venecianos en la gestión de la resiliencia. En el caso del ébola, los factores económicos y culturales dificultan la gestión del riesgo. Si bien tomará tiempo transformar tradiciones profundamente arraigadas que contribuyen a la propagación del virus del Ébola, los expertos en salud y los líderes nacionales pueden lograr mejoras al reforzar la capacidad de otras partes del sistema para responder al resurgimiento de la enfermedad. La gestión de la resiliencia aborda la capacidad de un sistema complejo, como una ciudad o comunidad, para prepararse, absorber, recuperarse y adaptarse a amenazas inesperadas.

"La gestión de la resiliencia puede ser una guía para hacer frente al brote actual de ébola en África y otros similares, así como a otros problemas como el crecimiento de la población y los impactos del cambio climático global", cree Linkov. "De manera similar a lo que hicieron los funcionarios de Venecia hace siglos, abordar la resiliencia a nivel del sistema proporciona una forma de lidiar con las amenazas desconocidas y no cuantificables que enfrentamos con una frecuencia cada vez mayor".

El artículo "Lecciones de Venecia sobre riesgo y resiliencia" se puede encontrar en Sistemas y decisiones ambientales, Volumen 34, Número 3 (2014). Puede acceder al artículo a través de Springer.com.


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